12 lucruri de urmărit în etapa 24 din Premier League

După o pauză de aproximativ 38 de ore fără fotbal în Anglia (între runda a patra de FA Cup și etapa 24 din Premier League), ÎN SFÂRȘIT… se joacă. 10 în etapă, plus încă două restanțe formează unul dintre momentele critice ale sezonului de Fantasy Premier League, așa că avancronica noastă ar trebui să ajute. Ar trebui…

Leicester v Liverpool, sâmbătă, 14:30

Etapa 24 începe la Leicester într-unul dintre meciurile remarcabile ale rundei. Proaspăt socotită de majoritatea lumii (inclusiv de noi) ca rămasă fără speranțe în lupta pentru titlu, Liverpool se deplasează acolo dorinică să întrerupă seria de înfrângeri. Nici Leicester nu se află în cea mai bună formă, iar miza meciului este una mare. Lupta pentru locurile din Champions League se întețește odată cu revirimentul lui Chelsea, iar atât Liverpool, cât și Leicester, sunt momentan în acest top 4 din care vor spera să nu iasă. În cazul unei înfrângeri, Liverpool va fi pierdut trei meciuri la rând pentru prima oară din 2014 încoace, atunci când chiar Brendan Rodgers îi era antrenor. Totuși, Liverpool nu a mai pierdut cu Leicester în Premier League din 2017, atunci când Jamie Vardy a marcat o dublă. Întâmplarea face că Vardy va reveni ca titular pentru Leicester chiar în acest meci. (Dan Dracea)

Crystal Palace v Burnley, sâmbătă, 17:00

The Clarets vin cu amintiri plăcute din tur, pentru că Vulturii au fost prima echipă ciufulită de băieții lui Dyche în acest sezon (1-0, gol Wood). Faptul că golgeterul lui Burnley este incert (Sean Dyche a zis-o, nu noi) ar trebui să fie un avantaj pentru Crystal Palace. Când aflăm însă că Wood e golgeter cu 4 goluri, ca parte a celui mai slab atac din Premier League (14 goluri în 22 de etape), parcă nu mai pare la fel de gravă situația. Roy Hodgson nu-și are nici el principalul marcator, pe Zaha (9 goluri), care nici la înfrângerea din tur n-a jucat, dar nici probleme reale cu poziția din clasament, fiind cu 14 puncte peste linia retrogradării. Până acum v-am spus ce nu urmărim (goluri), așa că închei întrebându-vă: de când n-am mai avut noi ocazia să vedem un meci de Premier League între două formații așezate, simetric, 4-4-2? (Vlad Bogos)

Manchester City v Tottenham, sâmbătă, 19:30

Pentru mine asta înseamnă Guardiola vs Mourinho. Cele mai reprezentative fețe ale branșei de antrenori din ultimii 15 ani, se întâlnesc în unul dintre ultimele teste pe care City le are în drumul spre un nou titlu în Premier League iar Spurs în drumul spre o calificare în Champions League. Și înainte să spuneți că Guardiola este mare favorit și City are prima șansă, lucruri perfect corecte, Spursul lui Mourinho a câștigat ambele partide, fără să primească gol, din mandatul porughezului, contra “cetățenilor”. Momentul este de partea celor de la City, echipă care tocmai a scris istorie și a devenit primul club de primă ligă engleză ce leagă, consecutiv, 15 victorii în toate competițiile. Spurs vine după un meci pierdut, cu 9 goluri, un 5-4, cu Everton și FA Cup dar și după o victorie în fața lui WBA, în campionat, cu 2-0. Ne așteaptă o nouă lecție de tactică, un meci de șah dacă preferați să îi spuneți așa. Spurs este obligată, de locul în clasament, a victorie, o partidă pierdută însemnând și diminuarea șanselor la calificarea pentru sezonul următor în Champions League. City, cred eu, nu trebuie să piardă pentru a consolida victoria din etapa trecută, cu Liverpool. (Mihai Ianoși)

Brighton v Aston Villa, sâmbăta, 22:00

“Will the real Slim Shady, please stand up!” Brighton și Aston Villa sunt două din cele mai enigmatice echipe din Premier League, capabile să învingă pe oricine într-o zi bună, dar la fel capabile să piardă hilar, cu adversari mult mai slab cotați. Pescărușii lui Potter au învins pe Spurs și Liverpool pentru ca apoi să facă un egal surprinzător acasă cu Burnley. Villa e capabilă să presare o înfrângere acasă cu West Ham între două victorii importante cu Arsenal și la Southampton. Care e adevărata față a lui Brighton & Hove și Aston Villa? Nu cred că sunt singurul care și-a pus întrebări cu privirea la constanța celor două echipe care se vor întâlni sâmbătă seară pe Amex Stadium. Totuși, dacă trupa lui Dean Smith e scăpată de grijile retrogradării, băieții lui Graham Potter încă nu pot răsufla ușurați, iar meciul cu Villa e exact genul de meci, împotriva unei echipe ceva mai relaxate, pe care trebuie să-l câștige pentru a-și atinge obiectivul de a rămâne în Premier League. (Alex Avram)

Southampton v Wolves, duminică, 14:00

Aici avem de-a face cu o rejucare… din mijlocul săptămânii. În FA Cup, Sfinții au învins Lupii (băăă!) cu 2-0 (Ings, Armstrong). Hassenhutl a jucat o formulă foarte apropiată de cea ideală, oferindu-i debutul fundașului central camerunez Salisu, care a jucat foarte bine după ce fusese accidentat de la începutul sezonului, după transferul de la Valladolid. Nu că ar fi avut prea multe variante, Southampton fiind încă în plină criză a accidentărilor. Wolverhampton nu se regăsește deloc și au o singură victorie în ultimele două luni. Singura veste bună pentru Nuno Espirito-Santo este implicarea lui Raul Jimenez în antrenamente ușoare, deși nu avem încă o dată pentru revenirea golgeterului în jurul căruia s-a construit succesul (două titluri Best of the Rest, locul 7, consecutive) din sezonele trecute. Danny Ings este omul de urmărit, singurul fotbalist din formulele de start probabile care poate decide un astfel de meci. (Vlad Bogos)

West Brom v Manchester United, 16:00

Cu un singur punct strâns în ultimele cinci meciuri și cu victoria în fața lui Wolves de acum o lună doar o amintire îndepărtată, West Brom primește vizita lui Manchester United în ceea ce ar trebui să fie un meci ușor pentru echipa oaspete. United a arătat că poate juca ofensiv și încă ar putea să fie încrezătoare după ce a câștigat cu 9-0 cu Southampton la începtul lunii. După ce a permis lui Everton o revenire de senzație etapa trecută, echipa lui Ole Gunnar Solskjaer va dori să nu repete greșeala și cu West Brom, care în ultima perioadă a fost fără doar și poate dezamăgirea Premier League. Ce mai poate face Sam Allardyce în situația dată, doar el poate știi. United trebuie să se descurce fără Paul Pogba, proaspăt accidentat, iar Solskjaer va avea cu certitudine un ochi și pe partida din Europa League care urmează la numai patru zile după acest meci. Donny Van de Beek time? Poate. (Dan Dracea)

Arsenal v Leeds, duminică, 18:30

Ai fi tentat să spui că va fi un meci cu multe goluri, dar mai poți da previziuni în sezonul ăsta atipic? Același pronostic era dat și la meciul din tur, când pe Elland Road tabela a arătat 0-0 după 90 de minute. Vecine de clasament, cele două se întâlnesc într-un moment mai bun pentru Leeds care are 3 victorii în ultimele 4 partide. Cine ar fi zis că după 23 de etape, nou promovata va fi deasupra tunarilor în clasament?! Arsenal a încheiat abrupt parcursul excelent început de Crăciun, are două înfrângeri la rând și pare că a devenit dependentă de sclipirile puștilor Saka sau Smith-Rowe. Poate că ar fi cazul ca veteranii Aubameyang și Lacazette să pună osul la treabă și să facă diferența pentru ai lor. (Alex Avram)

Everton v Fulham, duminică, 21:00

Când toate indiciile duc spre o victorie clară a lui Everton, parcă chiar atunci poate apărea o surpriză, nu? Pe hârtie, ai spune că Everton e marea favorită, mai ales că majoritatea indisponibililor s-au recuperat, iar Don Carlo poate afișa un prim unsprezece cu principalele guri de foc în teren din primul minut. Caramalele vin cu un moral excelent după egalul smuls pe Old Trafford, dar vor da piept cu o echipă care știe că nu prea își mai permite să piardă puncte dacă mai vrea și la anul să ajungă pe Goodison Park. Fulham arată în teren mult mai bine decât o arată locul în clasament, iar evoluțiile lui Loftus-Cheek sunt tot mai bune. Englezul poate fi catalizatorul unei surprize duminică pe Goodison. (Alex Avram)

West Ham v Sheffield United, duminică, 20:00

Revelația anului calendaristic 2021 în Premier League nu poate fi alta decât echipa de pe ultimul loc din ligă, Sheffield United. Brusc, au început să câștige meciuri (3 victorii din 7) și prăpastia de puncte față de competitoarele pentru oxigenul locului 17 nu mai pare atât de mare. Fulham 15, West Brom 12, Sheffield 11. Burnley, care e prima peste linie, are 23, așa că nu e cazul de vreun Great Escape. Favorita clară a duelului ar trebui să fie West Ham, echipă aflată la doar un punct de un loc de Liga Campionilor și cu aproximativ 100 de kilometri peste așteptările oricui în acest sezon (Moyes peste Ancelotti și Mourinho!). Există însă o problemă pentru The Hammers: în timp ce Sebastian Haller zburdă prin Eredivisie, West Ham pare că nu are niciun noua de meserie pentru partida asta. Antonio este veșnic incert și la fel de imprevizibil în materie de condiție fizică (plus că, de meserie, e fundaș dreapta), iar Yarmolenko, pe lângă faptul că a intrat în declin, mai e și incert. Meci de 1-0, gol Dawson, revizuit 3 minute de VAR pentru un posibil henț cu bretonul. (Vlad Bogos)

Chelsea v Newcastle, luni, 22:00

Ne așteaptă o nouă reprezentație a celor de la Chelsea în era Tuchel, o echipă solidă în apărare, o echipă ce își permite să aleagă jucători apropiați valoric în funcție de adversar și de sistemult tactic ales de antrenor. Chelsea întâlnește un Newcastle ce vine după unul dintre cele mai spectaculoase, pozitiv, meciuri pe care “coțofenele” le-au reușit în acest sezon. Însă victoria din etapa trecută, 3-2 cu Southampton, a venit cu o notă de plată dură. Wilson, golgetărul echipei, s-a accidentat și lipsește pentru următoarele 6-8 săptămâni. Alături de el, Schar și Manquillo au căzut și ei în ultima partidă și fac pauză cel puțin o lună. Practic, Chelsea întâlnește o echipă modestă ofensiv dar, acum, și fără cel mai important jucător de atac. Tuchel încă nu a primit gol de adversari în mandatul său, singurul gol primit de Chelsea fiind un autogol al lui Rudiger, în partida cu Sheffield, un meci în care Chelsea nu a strălucit dar și-a văzut interesul și a plecat, la final, cu toate cele 3 punte. În meciul de luni mă aștept la un meci la o singură poartă, unde doar minutul deschiderii scorului este încă necunoscut. Newcastle trebuie să fie o echipă pragmatică, solidă în defensivă și cu acatistele date pentru a putea să spere la ceva contraatacuri.

Burnley v Fulham, miercuri, 20:00

Meciul restant din etapa 17 pune față în față două vecine de clasament, dar care au gânduri total diferite momentan. Prima sub linie, Fulham speră încă la salvare, iar partida cu Burnley este o oportunitate bună pentru trupa lui Scott Parker. Fulham nu a jucat rău în ultimele etape, dar pare să fie incapabilă să facă acel pas în plus pentru a strânge trei puncte. Egalurile cu Brighton și West Brom pot fi socotite ca șanse ratate în fața unor colege de suferință, în timp ce meciul bun făcut împotriva lui West Ham nu i-a adus decât un punct. De partea cealaltă, prima deasupra liniei grație unei serii bune de meciuri după un început dezastruos de sezon, Burnley vine totuși cu moralul puțin zdruncinat de eliminarea din Cupa Angliei, în fața lui Bournemouth. Chris Wood ar putea reveni în primul 11 după câteva meciuri ratate și ar putea ajuta să facă din acest meci altceva decât o partidă fără dinți. (Dan Dracea)

Everton v Manchester City, miercuri, 22:15

City vine într-o deplasare aparent dificilă și întâlnește un Everton mai bun ca sezonul trecut. Dar parcă nu la fel de bun ca numele antrenorului și unor jucători. Everton încă lucrează la identitatea sa sub comanda lui Ancelotti, în acest sezon fiind o echipă inconstantă care nu a putut lega serii de victorii și a oferit, uneori, și surprize mai puțin plăcute. Rămâne de văzut pe ce jucători se poate baza Ancelotti, Everton fiind în acest moment dependentă de fotbaliștii cheie pe care îi are în lot: Digne, James, Richarlison sau Calvert-Lewin. City este suficient de matură încât să trateze serios această partidă iar apărarea solidă dezvoltată de Guardiola în acest sezon poate să fie calea către un nou succes în Premier League. Cred într-o partidă controlată de City, cu momente de presiune și de la gazde, un meci fără prea multe goluri, decis în final de greșeli personale, nu neapărat de jocul colectiv al ambelor echipe. (Mihai Ianoși)

A ajutat?

Dacă ți-a plăcut ce tocmai ai citit,  alătură-te comunității de fani Premier League din România. Newsletter-ul nostru vine în fiecare vineri, pe e-mail și pe Whatsapp.

Show CommentsClose Comments

Leave a comment