Etapa 20 din Premier League poate deveni momentul-cheie, la final de sezon. Din păcate pentru unii, din fericire pentru alții, vom afla asta mai spre final. Liverpool pierde în (probabil) cel mai neașteptat meci, împotriva unui Leicester care a scăpat din ghearele pieirii, la fel cum au făcut-o britanicii la Dunkerque. Cetățenii nu impresionează, dar mențin ritmul victoriilor și ridică ecartul față de urmăritoare la cel puțin șase puncte. Chelsea nu reușește să profite pe deplin de faptul că băieții lui Klopp s-au bătut singuri și scăpă victoria printre degete, acasă, cu Brighton. În următoarea etapă, cele două își vor disputa șansa de a rămâne în urmărirea liderului, chiar pe Stamford Bridge.

Tot un semi-eșec au bifat și rivalii de la Tottenham, care nu a fost în stare să învingă pe Southampton, după eliminarea lui Salisu în minutul 39! Aici deja am intrat în zona luptei pentru ultimul loc de Champions League, unde Arsenal a căpătat constanță exact pe final de an și par să fie favoriți la locul patru. Tunarii au șters pe jos cu virtual retrogradații Norwich (0-5). Manchester United a găsit și ea calea către victorie, în sfârșit, însă câtă încredere să acorzi unei victorii cu Burnley acasă (3-1) în calcularea probabilităților de a prinde Liga Campionilor?! West-Ham, una dintre echipele-supriză ale sezonului a rupt blestemul rezultatelor negative împotriva echipelor ‘mici’ și se înscrie din nou la masa credală pentru un loc european, după o victorie în deplasarea de la Watford (1-4). Lupta pentru ultimul loc în Liga Campionilor devine mai interesantă decât cea la titlu.

La retrogradare, cântă același Requiem de etape bune, niciuna dintre pretendentele la salvare nereușind să adune vreun punct. Dacă ne uităm în clasament și corelăm cu forma de moment, probabil am fi îndreptățiți să numim cinci echipe care se află în acest moment în lupta pentru supraviețuire: Norwich (19 meciuri, 10 pct), Newcastle (19 meciuri, 11 pct), Burnley (16 meciuri, 11 pct), Watford (17 meciuri, 13 pct) și Leeds (18 meciuri, 16 pct).

Rezultate și marcatori în etapa 20 din Premier League

  • Arsenal – Wolverhampton (amânat)
  • Crystal Palace – Norwich 3-0 (Édouard 1-0, Mateta 2-0, Schlupp 3-0)
  • Southampton – Tottenham  1-1 (Ward-Prowse 1-0, Kane 1-1)
  • Watford – West Ham 1-4 (Dennis 1-0, Souček 1-1, Benrahma 1-2, Noble 1-3, Vlašić 1-4)
  • Leeds – Aston Villa (amânat)
  • Leicester – Liverpool 1-0 (Lookman 1-0)
  • Chelsea – Brighton 1-1  (Lukaku 1-0, Welbeck 1-1)
  • Brentford – Manchester City 1-0 (Foden 1-0)
  • Everton – Newcastle (amânat)
  • Manchester United – Burnley 3-1 (McTominay 1-0, Ben Mee – autogol 2-0, Ronaldo 3-0, Lennon 3-1)

Plusuri

Manchester City. Jocul lui City nu impresionează la fel cum a făcut-o în ultimele două-trei sezoane în care a luat titlul. Nu sufocă adversarii fel și nu te aștepți ca asemenea evoluții să îți aducă trofeul Champions League, spre exemplu. Dar, este un joc suficient de solid acum, în decembrie, pentru unii combatanți. Echipa lui Guardiola pare din nou favorită să cucerească un nou titlu și o conjunctură favorabilă de program, în cea mai intensă perioadă a competiției, i-a transformat în favoriți cerți la trofeu. Cetățenii au ajuns la 10 meciuri consecutive câștigate, a patra asemenea serie sub Pep și sunt în cruise control, fără a se uita prea mult în oglinda retrovizoare.

Cristiano Ronaldo. Gol și pasă de gol pentru portughez, care este încă restant pentru United cu astfel de contribuții. Câți dintre voi ar fi pariat la startul Premier League pe CR7 că va înhăța trofeul dedicat golgheterului competiției?

Ademola Lookman. O fază superbă reușită de Lookman la golul marcat în poarta lui Liverpool îl plasează pe englez în rubrica remarcaților. Modul cum a protejat mingea, cum a preluat și a intrat hotărât în careul lui Alisson poate fi o lecție pentru cum poți depăși eficient un pressing supranumeric.

Kasper Schmeichel. Clar omul căruia i se datorează victoria cu Liverpool. În condițiile în care echipa ta vede poarta doar o dată în meci, iar fundași tăi permit o sumedenie de ocazii adversarului, inclusiv un penalty, dar tu nu iei gol, atunci nu te lupți doar la titlul de MVP al partidei, ci al etapei!

Odsonne Édouard. Atacantul lui Palace nu găsise ținta de vreo 11 partide în Premier League, dar a profitat pe deplin de șansa acordată de Vieira. Odsonne a deschis scorul în minutul 8, apoi a rezolvat complet meciul cu Norwich până la pauză, cu alte două assist-uri.

Jarrod Bowen. Ciocănarii au întors soarta unei partide în care erau conduși din minutul patru, în doar 110 secunde, iar Bowen a deschis calea cu un assist la golul egalării. Winger-ul lui West-Ham nu s-a oprit aici și a mai bifat alte două contribuții la gol până la final. Devine din ce în ce mai clar că ar fi timpul să facă pasul către o echipă care se luptă constant la top patru.

Emmanuel Dennis. La începutul sezonului ne amuzam copios la Tackle Show citind lista de atacanți exotici propusă de Watford la debutul în Premier League. Dar uite că am ajuns la jumătatea competiției și unul dintre băieții respectivi a ajuns pe locul doi în Premier League la contribuții directe la gol. Dennis are deja opt goluri marcate și cinci assist-uri, fiind depășit la acest capitol doar de Mo Salah!

James Ward-Prowse. Căpitanul lui Southampton rămâne un Le Tissier modern, ceva mai retras, care își cară echipa în spate într-o luptă aprigă pentru evitarea retrogradării. James a marcat zilele trecute pentru a treia etapă la rând. Ultima dată când reușise acest lucru era în 2019, iar al treilea meci a fost tot contra lui Spurs.

Mason Mount. Jucătorul englez din Premier League cu cele mai multe implicări directe la gol. Golgheterul lui Tuchel, de când germanul a venit pe Stamford Bridge, a recidivat și în etapa recent încheiată, cu un assist la golul lui Lukaku. Mason este și el în coasta lui Dennis de la Watford, cu șapte goluri marcate și cinci pase de gol bifate până acum.

Minusuri

Liverpool. Meciul pierdut cu Leicester este efectiv inexplicabil, ceva ce vezi doar în Liga 1. Un singur șut trimis pe poartă de Vulpi, versus un xG de 2.5, irosit în cel mai frustrant mod cu putință de Liverpool. Există acele partide în care ghinionul face ca mingea efectiv să nu intre în poartă, dar în această etapă neșansa a fost favorizată deopotrivă de o atitudine ușor sfidătoare a Cormoranilor, plus o relaxare impardonabilă la finalizare din partea trio-ului ofensiv și de o precipitare nespecifică, chiar șocantă, în repriza a doua.

Norwich. Canarii bifează încă un record negativ în Premier League, devenind în decembrie prima echipă care a pierdut cel puțin cinci meciuri și nu a reușit să înscrie pe parcursul unei luni calendaristice. Portarul lor din această etapă, Angus Gunn, a primit deja 50 de meciuri în competiție, pe parcursul a (doar) 24 de partide. Alo, FA-ul, mai rupem și noi din parachute payments-urile alea cu ajutorul cărora Norwich bântuie prin Premier League o dată la doi ani?!

Tottenham. Om în plus din minutul 39 împotriva lui Southampton și nu reușesc să se impună, în condițiile în care au șansa să ia o opțiune solidă pentru locul patru. Conte are mult de muncă acolo. De fapt, Levy ar avea mai multă treabă decât italianul…

Watford. O echipă cu defensivă de League One și atac de Premier League, condusă de un antrenor care a adus titlul lui Leicester, dar care i-a și retrogradat pe Fulham. Rar vezi o formație cu mai mult contrast în Premier League, iar asta se vede în aproape fiecare partidă.

Chelsea. Londonezii și-au demonstrat limitele ofensive destul de devreme, iar asta e doar parțial cauzată de accidentări sau Covid. Din nefericire pentru ei, recent au început să piardă teren în cursa pentru titlu și din cauza problemelor defensive, compartimentul care funcționa perfect până în decembrie. Chelsea a pierdut deja în acest sezon 11 puncte, după ce au condus pe tabelă, mai mult decât au făcut-o în precedentul (10).

Mohammed Salisu. Evoluția fundașului central al Sfinților contra lui Tottenham a fost una precipitată. Salisu nu pare să fi fost conectat total la ritmul partidei și a făcut două faulturi grosolane destul de devreme, ceea ce a și dus la eliminarea lui prematură. Ultimul dintre acestea a fost chiar în careu și, pe lângă faptul că și-a lăsat colegii să lupte în inferioritate mai bine de o repriză, a cauzat și penalty-ul care a dus la egalare. O partidă de uitat pentru tânărul ghanez.

Dacă ți-a plăcut ce tocmai ai citit,  alătură-te comunității de fani Premier League din România pe Facebook, abonează-te la newsletter-ul nostru, care vine în fiecare vineri, pe e-mail și pe Whatsapp, și urmărește-ne pe FacebookInstagramYouTube și Discord.

Pasionat de Liverpool din copilărie, probabil din același masochism care mă face să fiu fan Rapid, AS Roma sau Utah Jazz. Sunt om de comunicare care a ajuns să lucreze și să fie pasionat de cybersecurity, deși a absolvit științe politice. Ce ar mai fi de zis?! Am fost unul dintre băieții care au pus bazele proiectului Tackle, dar am și alte pasiuni. Pe lângă Tackle, alături de câțiva prieteni am lansat proiectul de muzică electronică Deep House Bucharest. Altfel, îmi place să am și să împărtășesc opinii, ca orice român, dar mă limitez la ceea ce pot procesa și documenta. Nu am o părere despre studii medicale, de exemplu...

    Lasă un răspuns

    Adresa ta de email nu va fi publicată.