Dacă pentru unii nu era clar încă, acum putem spune cu adevărat că vom avea o luptă între două echipe pentru titlu. Despărțite de un singur punct cu nouă meciuri rămase de disputat, Manchester City și Liverpool intră în linie dreaptă, iar meciul direct dintre cele două va fi mai încărcat ca oricând.

Victoria lui Liverpool, 2-0 pe terenul lui Arsenal, a concretizat ce bănuiam deja. Urmează să asistăm la o luptă în doi pentru titlu, iar contracandidatele pleacă aproape cot la cot. Să aruncăm un ochi pe programul ultimului sfert de campionat și să identificăm momentele cheie ale celor două cluburi… Pe cine păcălim? Deja fiecare meci este crucial. „În ultimii ani ne-am împins reciproc spre nivele ieșite din comun. Fiecare meci va fi o finală,” spune și Jurgen Klopp. Totuși, programul celor două echipe este următorul:

Manchester City

  • 2 aprilie – Burnley – deplasare
  • 10 aprilie – Liverpool – acasă
  • 17 aprilie – Wolves – deplasare
  • 20 aprilie – Brighton – acasă
  • 23 aprilie – Watford – acasă
  • 30 aprilie – Leeds – deplasare
  • 7 mai – Newcastle – acasă
  • 15 mai – West Ham – deplasare
  • 22 mai – Aston Villa – acasă

Liverpool

  • 2 aprilie – Watford – acasă
  • 10 aprilie – Man City – deplsare
  • 16 aprilie – Aston Villa – deplasare
  • 19 aprilie – Man Utd – acasă
  • 24 aprilie – Everton – acasă
  • 30 aprilie – Newcastle – deplasare
  • 7 mai – Tottenham – acasă
  • 15 mai – Southampton – deplasare
  • 22 mai – Wolves – acasă

La prima vedere, Manchester City pare să fie favorizată în ce privește meciurile rămase. Duelurile cu Burnley, Watford sau Leeds ar trebui să fie tranșate cu ușurință, dacă ne luăm după pozițiile din clasament. Liverpool are la rândul ei un singur meci cu o astfel de echipă – cel cu Watford de la începutul lunii aprilie. Niciun club din Big 6 nu va mai juca cu Manchester City până la final de sezon, pe când Liverpool va primi vizitele lui Manchester United și Tottenham. Totuși, partide cu echipe precum Wolves, Newcastle, sau Aston Villa pot fi dificile pentru ambele. Liverpool primește și vizita lui Everton pentru derby-ul local, iar City va avea o deplasare dificilă la West Ham înainte de etapa finală.

Care vor fi partidele cheie?

Meciul direct – 10 aprilie. Calculele ar trebui să fie simple. Dacă diferența de puncte se păstrează înaintea partidei directe, o victorie a lui City îi oferă echipei lui Pep Guardiola spațiu pentru un potențial eșec în etapele rămase. Egalul ar păstra lupta la fel de tensionată, iar o victorie a lui Liverpool pe Etihad ar pune formația lui Jurgen Klopp în pole poisition pentru prima oară în acest sezon.

Manchester City se va deplasa la Wolverhampton pe 17 aprilie, o echipă căreia este greu să îi marchezi. De cele mai multe ori, eșecurile campioanei vin pe fondul inabilității de a marca în ciuda unei dominații teritoriale clare. Cu cât va reuși Wolves să închidă poarta grație apărării sale foarte bune și a portarului Jose Sa, cu atât va fi mai greu pentru City să găsească breșa. După ce în aprilie City joacă și cu Burnley, Brighton, Watford sau Leeds – toate echipe care se luptă la retrogradare sau trec printr-o formă mai slabă -, în mai lucrurile sunt mai dificile, pe hârtie. Newcastle, West Ham și Aston Villa pot emite pretenții, dacă prind o zi bună.

Liverpool joacă cu Manchester United într-o perioadă aglomerată (trei meciuri în nouă zile) la mijlocul lui aprilie. Meciul va avea mai mult decât o miză simbolică a unui derby, iar ambele echipe vor fi în foame de puncte pentru a-și îndeplini obiectivele. Everton vine pe Anfield câteva zile mai târziu – alt meci clasic. Poate că United sau Everton nu mai reprezintă pericolul de altădată, însă presiunea și miza ar putea conta suplimentar în aceste meciuri cu istoric. Tottenham ar putea fi cel mai periculos adversar pentru Liverpool în etapele rămase. Spurs a învins pe City de două ori în acest sezon și a obținut un punct în meciul tur cu Liverpool. Antonio Conte este fix genul de manager pe care nu ai vrea să-l înfrunți într-o perioadă cheie a sezonului. Pentru Klopp, nici deplasările la Aston Villa, Newcastle sau Southampton nu vor fi tocmai ideale.

Etapa finală – 22 mai. Știți ideea aceea care tot circulă – mai mult sau mai puțin la mișto – cum că Steven Gerrard i-ar putea aduce un titlu lui Liverpool până la urmă, împiedicând-o pe City în etapa finală. Pe 22 mai Villa se deplasează pe Etihad, iar dacă diferența dintre cele două candidate la titlu va fi recuperabilă, am putea avea o ultimă etapă cu miză și scântei pentru prima oară din 2019 încoace.

Alte calcule

Tragerea la sorți de vineri a sferturilor de finală Champions League are la rândul ei o miză. Cele două echipe ar putea chiar să pice una împotriva celeilalte. Ne-ar deranja? Probabil nu. Ambele echipe vor concura pe trei fronturi în acest final de sezon, jucând pe lângă Ligă și în FA Cup. Sferturile celei mai vechi competiții din lume se joacă chiar în acest weekend.

Forma de moment o favorizează pe Liverpool. Echipa lui Klopp are nouă victorii la rând în Premier League și este neînvinsă în 2022 (doar două puncte „pierdute” în egalul cu Chelsea de după Anul Nou), în timp ce City a pierdut deja șapte puncte (înfrângere cu Tottenham, remize cu Southampton și Crystal Palace). Șansele ca cele două echipe să încheie la egalitate de puncte sunt destul de mici dat fiind clasamentul actual, însă în caz că se întâmplă, Liverpool este cea avantajată de golaveraj momentan (+55 față de +50-ul lui City).

Conform pariorilor, City are în continuare prima șansă să câștige din nou titlul – 64.3% conform Betfair Exchange, față de 35.3% Liverpool. Șansele sunt însă în scădere, iar în urmă cu câteva luni tot pe Betfair Exchange probabilitatea ca City să-și apere titlul erau de 92.6%.

Nimic nu e cert în fotbal, dar noi suntem destul de siguri că ne așteaptă două luni spectaculoase.


Dacă ți-a plăcut ce tocmai ai citit,  alătură-te comunității de fani Premier League din România pe Facebook, abonează-te la newsletter-ul nostru, care vine în fiecare vineri, pe e-mail și pe Whatsapp, și urmărește-ne pe FacebookInstagramYouTube și Discord.

Dan Dracea este jurnalist și specialist în comunicare. În echipa Tackle.ro de la finalul anului 2017, Dan și-a asumat rolul de moderator al emisiunii Tackle Show. Se joacă prea des și scrie prea puțin.

    Lasă un răspuns

    Adresa ta de email nu va fi publicată.