În caz că-și făcea cineva griji, aflați că nici săptămâna asta nu ducem lipsă de fotbal în vreo zi anume, pentru că vineri seara începe etapa 31 din Premier League. Iar asta nu se poate realiza cum se cuvine, fără avancronica noastră de rundă, care se înșiră în continuare.

Fulham – Wolverhampton, vineri, 22:00

Fulham și Wolverhampton deschid etapa a 31-a din Premier League într-un meci cu miză mare pentru gazde. Într-un sezon anterior nu aveai cum să nu spui că Wolves este favorită deși joacă în deplasare, însă adevărul este că echipa lui Nuno Espirito Santo poate candida cu succes la titlul de „dezamăgirea sezonului” în acest moment. Wolves este pe locul 14, în acel „no man’s land” în care nici emoții pentru retrogradare nu există, dar nici obiective de final de sezon nu sunt. Fulham ar vrea să fie acolo la rândul ei, dar trebuie să lupte pentru supraviețuire. O victorie cu Wolves ar fi mană cerească pentru echipa lui Scott Parker, care are lotul necesar să o facă, dar trebuie să aibă și puțin noroc. O zi bună a lui Fulham, eventual cu Aleksandar Mitrovic în formă, ar fi suficientă pentru victorie în cazul în care Wolverhampton nu își aduce brusc aminte cum juca fotbal în urmă cu un sezon. (Dan Dracea)

Manchester City – Leeds, sâmbăta, 14:30

Când citești Manchester City vs Leeds United gândul îți zboară imediat la Guardiola vs Bielsa, doi dintre cei mai apreciați antrenori din lume. Manchester City e cu o mâna pe trofeul de campioană și ar putea menaja câțiva dintre oamenii de bază înaintea meciului important de la mijlocul săptămânii viitoare, cu Dortmund. În același timp, Pep Guardiola va dori ca echipa sa să fie la cel mai înalt nivel în fața celuia despre care a spus de atâtea ori că a fost un model în cariera sa. Chiar și fără prima garnitură în teren, City are calitatea de a trece peste un Leeds care e destul de imprevizibil în acest sezon, dar meciul nu are cum să nu ofere un spectacol pentru toți fanii neutri.

”The corresponding slugfest between these two sides at Elland Road in October was simply terrific, each finishing with a just goal apiece despite resembling two drunks swinging haymakers at each other in a pub carpark.”  (Barry Glendenning, The Guardian)

Colac peste pupăză, meciul de sâmbătă de la 14:30 a fost mereu unul cu scoruri mari sau cu rezultate surpriză, cu Chelsea – West Brom cel mai recent exemplu. Mai vedem încă unul mâine? (Alex Avram)

Liverpool – Aston Villa, sâmbăta, 17:00

Dacă e un singur meci în tot acest sezon pe care să-l ții minte, fără să vrei (și a cărui scor să nu fie 9-0), acela este Aston Villa – Liverpool 7-2. Vorbim de acea perioadă a sezonului când încă nu se accidentase van Dijk, iar Liverpool era marea favorită la un al doilea titlu la rând. Între timp… știm ce s-a întâmplat. Liverpool a capitulat, în timp ce Villa a avut un sezon peste așteptări, cu Jack Grealish performând foarte bine când a fost apt de joc. Grealish va lipsi în continuare în acest weekend, la fel ca Van Dijk, însă întâmplarea face ca Liverpool să nu aibă doar acea înfrângere cu 2-7 în minte când intră pe teren sâmbătă, ci și o serie extraordinară de rezultate negative pe teren propriu. Ultima victorie a lui Liverpool pe Anfield în Premier League datează (încredibil!) din decembrie 2020, dar această serie nu poate ține pentru totdeauna. Cu o potențială eliminare din Champions League la orizont, echipa lui Jurgen Klopp are nevoie ca de aer de victorie în fața lui Villa pentru a se menține în lupta pentru top 4 și prezența în Ligă sezonul următor. (Vlad Dracea – fiindcă Vlad a început și Dracea a continuat)

Crystal Palace – Chelsea, sâmbăta, 19:30

Chelsea a avut parte de o premieră, etapa trecută, în înfrângerea drastică suferită, 5-2, împotriva celor de la WBA. A fost prima înfrângere suferită de Tuchel și un prim contact cu astfel de partide care transformă Premier League într-unul dintre cele mai competitive campionate din Europa. Dar de la acel meci, Chelsea a trecut în partida tur de Porto, în Champions, și aproape a obținut calificare în următoarea faza a competiției. Cred cu tărie că eșecul cu WBA a fost mai mult o întâmplare bazată pe aroganța jucătorilor de a nu trata serios un meci cu un adversar aproape retrogradat. Întâlnirea cu Palace din acest weekend este șansa perfectă pentru o revanșă de atitudine iar Tuchel cu siguranță se v-a asigura că fotbaliștii lui întră motivați pe teren. Nu este o deplasarea ușoara, Palace reușind să nu primească gol în 5 din ultimele 7 meciuri jucate pe teren propriu iar în ultimele 3 partide pe Selhurst Park s-au înregistrat scoruri cu sub 2,5 goluri înscrise. Statistici ce ne arată că Palace este o echipă incomodă, mai ales pe teren propiu. Mă aștept din partea celor de la Chelsea la o atenție mai mare în jocul defensiv, mai ales după cele 5 goluri încasate etapa trecută. Nu cred că o să asistăm la un scor fluviu, o să vedem o posesie net superioară pentru oaspeți iar singura întrebare este în jurul momentului în care vor reuși să găsească breșa din apărarea gazdelor. (Mihai Ianoși)

Burnley – Newcastle, sâmbăta, 14:00

Probabil cel mai puțin așteptat meci al etapei, întâlnirea dintre Burnley și Newcastle pune față în față două echipe cu au în spate sezoane mediocre și modeste. Deși nici Burnley nu este ferită de emoțiile retrogradării, Newcastle joacă meci de meci cu sabia deasupra capului și cu ochii pe Fulham sperând ca jocul rezultatelor să o ajute în menținerea locului deasupra liniei de retrogradare. Newcastle vine după o partidă bună, un egal, 2-2, cu Spurs, și parcă are o perioadă când oferă o calitate mai mare în exprimarea de pe teren. Din păcate cifrele din deplasare, pentru ‘Coțofene”, nu arată bine deloc. În 7 din ultimele 9 jocuri pe teren advers, Newcastle nu a reușit să înscrie iar în 8 din ultimele 10 a înregistrat înfrângeri. Dar Burnley pare un adversar facil în ultimele sezoane. În ultimele 6 întâlnirii directe dintre cele două cluburi, Newcastle nu a pierdut. Burnley vine după patru meciuri consecutive pe teren propriu în care a remizat, atât la pauză, cât și la final. Iar în ultimele 6 meciuri acasă, Burnley a avut partide cu mai puțin de 2,5 goluri. Mă aștept la un meci închis, foarte precaut tratat de ambele echipe, unde egalul pare să fie varianta câștigătoare. (Mihai Ianoși)

West Ham – Leicester, sâmbăta, 16:05

„Punem pariu că West Ham și Leicester merg în Liga Campionilor la final de sezon?”. Aceste cuvinte n-au fost rostite vreodată și dacă ar fi fost, s-ar fi râs și atât. Leicester este pe același loc 3 precum în același punct al sezonului trecut și are și două puncte în plus, o echipă mai matură și un program mai favorabil pentru ultima turnantă. O dată cu revenirea lui James Maddison, Vulpile își recapătă o parte din creativitatea care dispăruse din joc după ce Barnes și Maddison se accidentaseră aproape simultan, așa că Vardy se poate pregăti de noi și sălbatice petreceri. West Ham, revelația sezonului din Premier League care e pe loc de Liga Campionilor desi în iarnă și-a vândut singurul atacant natural din lot. Ligardinho Gaucho este fotbalistul de blocat, poate cea mai frumoasa poveste a sezonului, una pe care un site ca Tackle ar trebui s-o scrie… Probabil că West Ham vs Leicester este meciul cu cel mai mare potențial de spectacol din toată etapa. (Vlad Bogos)

Tottenham – Manchester United, duminică, 18:30

N-au lipsit niciodat orgoliile în Premier League, dar când managerul în favoarea căruia a fost concediat Mourinho de la Manchester United merge să joace cu însuși The Special One, vorbim de un meci de neratat. Tottenham are problema clasică a unei echipe marca Mourihno din ultimii ani: poate bate pe oricine, are câțiva fotbaliști fantastici, dar nu mai știe să obțină rezultatele de care are nevoie. Câte goluri să marcheze Kane, dacă echipa nu poate închide un meci cu Newcastle? Manchester United, chiar dacă are un manager pe care absolut toată lumea (inclusiv proprii fani) îl desconsideră, a ajuns la o maturitate care îi permite să câștige meciuri în care nu joacă mai nimic. Un meci tare, cu fotbaliști decisivi de ambele părți, în care Manchester United va juca fără presiune, dar fără să uite înfrângerea cu 6-1 din tur… (Vlad Bogos)

Sheffield United – Arsenal, duminică, 21:00

Un cântec popular cu versurile „Dacă nici pe Sheffield United, atunci pe cine?” răsună în mințile pline de praf ale fanilor lui Arsenal înaintea acestei partide. Sheffield United este sortită retrogradării în acest final de sezon și primește vizita lui Arsenal duminică seara – un Arsenal care se află în fața celei mai slabe clasări din 1995 încoace în Premier League. După egalul 1-1 cu Slavia Praga din prima manșă a sferturilor de finală Europa League de joi, Arsenal trebuie să se simtă datoare față de fani cu o victorie duminică. Orice fan cu capul pe umeri va spune că locurile ce ar califica-o în competițiile europene sunt o utopie pentru echipa lui Mikel Arteta în acest moment, însă chiar și fără un obiectiv palpabil, Arsenal trebuie să arate fanilor că își dorește mai mult. Un rezultat negativ, sau chiar un joc mai puțin strălucit cu Sheffield United ar adânci suferința echipei și mai mult în ochii multora. (Dan Dracea)

West Brom – Southampton, luni, 20:00

Echipa lui Sam Allardyce are oportunitate grozavă de a-și croi altă soartă, precum românul proaspăt trezit din somn în imnul național. După ce i-a marcat 5 goluri lui Chelsea, echipă care stabilea standardul defensiv al ligii după venirea lui Tuchel, West Brom întâlnește o echipă aproape liniștită, care urmează să înoate în no man’s land până la final de sezon și care și-a câștigat doar doar 3 meciuri din 15 jucate în 2021. Sfinții lui Herr Ralph îl au din nou în ghete și, aparent, în formă pe Danny Ings, dar nu în fiecare zi întorci un meci în care ești condus cu 2-0, marcând 3 goluri portarului titular al naționalei Angliei… West Brom nu a câștigat niciodată în acest sezon 2 meciuri consecutive în campionat și va juca orice meci ca pe ultimul, pentru că i-au rămas de recuperat 8 puncte și doar 8 meciuri ramase de jucat pentru isprava asta. (Vlad Bogos)

Brighton – Everton, luni, 22:15

Brighton e una din cele mai bizare echipe din Premier League. Dacă sortăm echipele din clasament după indicatorul Expected Goals, Pescărușii ar fi pe poziția 5 în clasament. De asemenea, dacă sortăm echipele din clasament după diferență dintre Expected Goals și Expected Goals Against, Brighton ar fi în primele 6. Dar dacă ne uităm la puncte, trupa lui Graham Potter e pe 16 și încă nu poate răsufla ușurată că a scăpat de retrogradare. Eficacitatea celor din avanposturi e principala problemă a celor de pe Amex Stadium, dar cu Everton, Welbeck și Maupay vor avea în sfârșit spațiile de care au nevoie pentru a-și pune calitățile în valoare. Dincolo, Everton are 2 înfrângeri și un egal în ultimele 3 meciuri, a coborât până pe 8 și are nevoie de 3 puncte dacă vrea să mai țină aprins visul prinderii unui loc de Champions League.  (Alex Avram)

Hai ai noștri!

Dacă ți-a plăcut ce tocmai ai citit,  alătură-te comunității de fani Premier League din România. Newsletter-ul nostru vine în fiecare vineri, pe e-mail și pe Whatsapp.

    Lasă un răspuns

    Adresa ta de email nu va fi publicată.