Kylian Mbappe ne-a încântat, Manchester City ne-a speriat, Liverpool a cam trișat (fotbalul), iar Bayernul a cam clacat. Am avut o săptămână cu rezultate discutabile, unele care ne fac să urmărim cu interes returul, altele care au tranșat soarta calificării.

Înainte să urmărim aceste retururi însă, trecem printr-o nouă serie de meciuri tur, în a doua săptămână a optimilor de finală din Liga Campionilor. Analiza acestora în rândurile ce urmează.

Chelsea Londra – Lille OSC  (marți, ora 22:00)

Când spunem că se înfruntă campioana Europei și campioana Franței, ne-am aștepta la alt duel, probabil incluzând o anumită echipă din Paris. Lille este surpriza sezonului trecut din Europa și, deși pentru o vreme a părut că pălăria Ligii îi este prea mare, a reușit o calificare de pe primul loc din grupă. După 3 meciuri de acomodare, în care nu a reușit nici o victorie, Lille a câștigat 3 meciuri consecutive pentru o calificare ”fără emoții”.

Isprava din grupe le aduce un duel de gală cu regina Europei, Chelsea. Poate la fel de surprinzător și neașteptat, Chelsea a reușit o performanță deosebită sezonul trecut, învingând adversari de calibru în drumul către un al doilea trofeu al Ligii din istoria lor. Dacă pentru Lille este deja o performanță notabilă prezența în optimi, pentru Chelsea un nou sezon care să se poată intitula de succes mai are până să treacă linia de sosire. Vestiarul echipei lui Thomas Tuchel nu este tocmai cel mai armonios după anumite evenimente din trecutul recent, iar bucuria cu care aborda Chelsea meciurile s-a disipat ușor. Ar fi și greu altfel când principalul tău om de gol îi face declarații de dragoste fostei.

Liga campionilor optimi
Romelu Lukaku, fericit în tricoul echipei pe care o iubește, fosta Inter Milano Copyright: xPieroxCruciatti/LaPressex

Diferența dintre cele două echipe pare însă totuși prea mare. Am văzut cum a cedat Lille și în fața echipei pe care învins-o în lupta pentru titlul din Franța cu un an înainte. PSG, deși nu într-o formă de invidiat, a câștigat la scor și a presărat îndoială în ghetele fotbaliștilor din nordicul oraș francez. Ne putem aștepta la o victorie lejeră a echipei londoneze, care poate chiar să pecetluiască soarta acestei duble manșe.

Villareal – Juventus (marți, ora 22:00)

Nici una din cele două echipe nu pot spune că au sezoane de poveste. În ciuda unor conduceri pe banca tehnică de invidiat, cele două cluburi nu regăsesc glorii trecute. Villareal, o dată chiar semifinalistă de Liga Campionilor. Juventus, care nu are nevoie de prezentare. Ambele echipe ar avea nevoie mare de încrederea primită de la o eventuală calificare mai departe. Juventus are încă proaspătă în memorie o eliminare relativ rușinoasă în fața unui FC Porto frenetic și va încerca să nu repete isprava de anul trecut.

Max Allegri are în continuare de lucru la echipa torineză, multe din rezultatele recente nefiind în concordanță cu ambițiile clubului. Reconstrucția echipei a făcut un pas mare în momentul în care la echipă a sosit Dusan Vlahovic. Antrenorul italian avea nevoie de asemenea jucători, care au sânge de campioni. Pentru moralul echipei este un boost major, dar pentru ca acest lucru să se concretizeze trebuie ca sârbul să arate că poate colabora bine și cu Allegri și noii săi coechipieri.

Liga campionilor optimi
Dusan Vlahovic pare a fi ”monstrul” perfect pentru atacul lui Juventus

Deși este prima ocazie pentru sârb să facă show în Liga Campionilor, acesta va duce lipsa unor mari campioni indisponibili la această partidă din partea echipei din Torino. Ne referim aici la Paulo Dybala, Giorgio Chiellini sau Leonardo Bonucci. Poate prea mulți se vor uita la el ca la salvatorul echipei italiene în situația actuală. Partida din Spania ar trebui să nu fie o problemă foarte mare pentru o echipă care ar pretinde să cucerească trofeul, dar Juventus nu prea dă încă semne să fie capabilă de acest lucru în acest sezon.

Unai Emery îi așteaptă pe italieni după colț și speră să reușească un jaf perfect. Expert în duble manșe eliminatorii, multiplu campion european la nivel de Europa League, domnul Emery va dori să își dovedească valoarea și capacitatea de a progresa. Juventus este un adversar de calibru, iar a îi elimina pentru a ajunge în sferturile Ligii ar fi un progres important pentru tehnicianul spaniol. Problemele de lot ale italienilor ar putea fi și portița de atac a managerului spaniol.

Atletico Madrid – Manchester United  (miercuri, ora 22:00)

Cu Ovidiu Hațegan la centru, Diego Simeone își va juca un meci foarte important, care îi poate pecetlui un nou sezon european. Eliminările surprinzătoare din ultimii ani dar și rezultatele îndoielnice din ultimele săptămâni ar face pe oricine să se îndoiască de capacitatea lui Atletico de a câștiga titluri importante în sezonul curent în care și cu adversari loviți puternic în campiontul intern, nu reușește să emită pretenții la titlu momentan.

Este duelul de gală al saptamanii de Ligă și propune două echipe cu nume, cu potențial, însă departe de forma care le-a consacrat pe plan european. Un duel al suferinței, a cărui câștigătoare va primi un imbold important pentru fazele superioare, poate chiar impulsul de care au nevoie pentru a reveni la forma de care vorbeam.

Atletico nu pare să aibă probleme de fond foarte mari, dar pandemia i-a cam retezat aripile în Europa. Simeone vrea să demonstreze că poate trece peste acest episod trist din istoria sa europeană alături de madrileni. Cum pandemia se apropie de final, sau cel puțin asta suntem anunțați, poate și echipa lui Simeone își va regăsi strălucirea de la acea dublă cu Liverpool din 2020.

De partea englezilor lucrurile sunt mult mai complicate. Vestiarul pare divizat, în mod surprinzător, deși acei oameni care se bănuiește că au complotat împotriva lui Ole Gunnar Solskjaer, ar trebui să fie fericiți cu un antrenor nou, impunător și disciplinat. Ralf Rangnick este o alegere bună pentru Manchester United, dar are nevoie și de susținerea conducerii în duelul acesta al puterii cu jucătorii. Unii din membrii vestiarului par să fie în continuare nemulțumiți pe Old Trafford. Până și un monument al profesionalismului ca Cristiano Ronaldo, pare să fie implicat în rezistența vestiarului față de noua autoritate de la Man United.

Liga campionilor optimi
Ralf Rangnick trebuie să se impună în fața vedetelor de la Manchester, precum Paul Pogba sau Jadon Sancho Copyright: xMarkxCosgrove/NewsxImagesx

Lipsa nevoii de un lider real, și dorința de a își impune propria voință în detrimentul binelui grupului, par a fi diagnostice ce pot fi puse multor echipe din fotbalul actual, ca explicații pentru lipsa de trofee sau de succes, în ciuda aparentelor condiții optime pentru performanță. Manchester United nu are identitate momentan, iar crearea acestei identități trebuie asistată intens de conducere. Susținerea lui Rangnick măcar la nivelul la care a fost susținut predecesorul său pare a fi esențială pentru un viitor de succes al echipei. Altfel clubul poate cu ușurință aluneca în direcții spursiene.

Benfica – Ajax (miercuri, ora 22:00)

Dintre toate echipele care joacă săptămâna aceasta, Ajax pare a fi echipa cu cea mai bună formă și pare a fi la un nivel asemănător cu cel care le-a adus succese majore acum 3 ani. Reconstrucția aproape continuă a echipei, datorată de pierderea constantă a unor jucători de bază, face performanța actuală a clubului din capitala Olandei, una absolut deosebită.

Erik ten Hag, tehnicianul olandezilor, a ajuns cu echipa batavă la 10 victorii consecutive, cu un golaveraj de 39-1. Au câștigat toate meciurile din grupe, după ce în anii trecuți jocul entuziasmant din grupe a fost eclipsat de căderi din timpul partidelor care îi făceau să piardă puncte, și în cele din urmă calificarea. Adăugăm un titlu în Olanda obținut cu multe etape înainte de final, și o situație actuală din Eredivisie care pare să indice un nou succes lejer, și ne dăm seama că Ajax e un fel de echivalent al Parisului, dar unul construit cu cap și cu un concept corect din punct de vedere sportiv și uman în spate. Un club cu o identitate clară și o tradiție fotbalistică remarcabilă, ar trebui să fie cu siguranță un candidat important pentru acest trofeu major.

Liga campionilor optimi
Ajax după victoria de la Dortmund. Pot oare câștiga Liga Campionilor?

Benfica Lisabona nu a spart dominația celor doi tehnicieni dominanți din Portugalia, Sergio Conceicao și Ruben Amorim, și nu pare capabilă să pună probleme lui Ajax. Olandezii au arătat o maturitate deosebită în grupe, o arată în continuare și în campionat, și Nelson Verissimo, noul antrenor al Benficăi, nu pare să se afle în poziția să emită pretenții la un rezultat pozitiv aici. Suntem în fazele eliminatorii și această maturitate în joc de care ne-a convins echipa olandeză, este elementul esențial pentru a reuși să execuți un adversar în suferință cum este Benfica în acest duel.


Dacă ți-a plăcut ce tocmai ai citit,  alătură-te comunității de fani Premier League din România pe Facebook, abonează-te la newsletter-ul nostru, care vine în fiecare vineri, pe e-mail și pe Whatsapp, și urmărește-ne pe FacebookInstagramYouTube și Discord.

Fizician român pierdut în Pădurea Neagră, caută izvorul Dunării să îl aducă înapoi în țară. Este, în ciuda locației actuale, un simpatizant al lumii latine. Pasionat de fotbal și de Roma antică, scrie despre fotbal din plăcere.

    Lasă un răspuns

    Adresa ta de email nu va fi publicată.