Liga Campionilor Preview

A doua săptămână de Liga Campionilor a anului ne aduce și un nou preview. Prima săptămână ne-a arătat că Bayern nu este într-una din perioadele ei de glorie. Lucrurile se pot însă schimba rapid. Manchester City și Real Madrid sunt cu un pas în sferturi și cum ar fi să le vedem din nou într-un duel direct? În ecuație mai poate intra și PSG dacă nu se întâmplă vreo surpriză în Spania. Săptămâna asta reintră în scenă mai multe echipe importante ale competiției și acestea vor avea meciuri foarte dure.

Inter Milano – Atletico Madrid (marți, ora 22:00)

Ambiția lui Simeone

În ultima lună am dat de o informație interesantă. Diego Simeone, cel mai longeviv antrenor din Liga Campionilor, ar avea ambiția să rămână la Atletico până când va ajunge din nou într-o finală de Liga Campionilor. Atleti pornește în fiecare an ca una din echipele care pot surprinde. Dar de ceva timp nu mai reușește să ajungă prea departe.

Imaginea lui Atletico a rămas una de echipă puternică. Orice adversar ar avea în față, l-ar putea elimina. Generalul Simeone este urmat cu sfințenie de tot ce înseamnă Atletico. Și în acest aspect se află puterea clubului și principalul pericol pentru Inter. Atletico nu are un sezon deosebit de bun, dar asta nu înseamnă nimic. Atunci când miza este mare, vom putea vedea o Atletico măreață. Mă aștept să lupte cu multă pasiune și fler pentru calificare.

preview liga campionilor Atletico Madrid
Antrenorul lui Atletico, Diego Simeone

 

Invincibilitatea lui Inzaghi

Inter nu a mai fost învinsă în campionat și Liga Campionilor din Septembrie. Au câștigat ultimele opt partide. Și dacă nu ar fi dat de un anume Radu Drăgușin, ar fi avut chiar 10 victorii consecutive. Un meme scotea bine în evidență faptul că Inter a reușit în decurs de 22 de zile să învingă pe Lazio, Napoli, Fiorentina, Juventus și Roma.

În ultimul sezon am avut dubii despre capacitatea lui Simone Inzaghi de a o face pe Inter măreață. A reușit să mă contrazică anul trecut. Dar și mai mult, anul acesta. Cred în continuare că proiectul de la Milano este foarte corect construit. Cred în continuare că grupul este bine închegat și gândit. Atât din punct de vedere tehnico-tactic, cât și din punct de vedere cultural. Îndoiala mea față de Inzaghi avea ca origine limbajul trupului său care arăta de multe ori ezitare.

Chimia și loialitatea grupului față de acest proiect ne-a arătat însă altceva. La Inter nu pare să fie neapărat Inzaghi atât de decisiv în destinele echipei. Faptul că proiectul funcționează atât de bine pornește de mai sus. Cred că situația se aseamănă într-un fel cu cea de la Chelsea când a venit Thomas Tuchel. Acolo proiectul condus de Roman Abramovic, susținut de Marina Granovskaia, se aseamănă cu ce face Steven Zhang alături de Giuseppe Marotta. Ambii patroni și ambii directori sportivi au reușit să ofere antrenorului atmosfera și condițiile perfecte pentru a construi o echipă unită, o adevărată familie.

preview liga campionilor Inzaghi
Simone Inzaghi (stânga) nu inspiră întotdeauna imaginea unui lider

 

Duelul direct

Presa a pus accentul în ultimele zile pe prietenia dintre Simone Inzaghi și Diego Simeone. Inzaghi a ales să se joace cu psihologia declarațiilor, ridicând slăvi antrenorului argentinian. Meciul este cu siguranță principalul duel din punct de vedere al forței celor două echipe, din optimile Ligii Campionilor.

Abia aștept acest meci și cred că vom vedea un duel foarte intens. Nu cred că una din cele două echipe se va desprinde decisiv după primul meci. Avem doi antrenori prudenți în asemenea dueluri și cred că meciul decisiv va fi în manșa a doua. Ambele proiecte au valoare și oricare ar trece, va fi un adversar puternic pentru oricine în sferturi.

PSV Eindhoven – Borussia Dortmund (marți, ora 22:00)

Reprezentanta Olandei

PSV Eindhoven, condusă de Peter Bosz, este momentan lideră în campionatul Olandei. Și este lideră detașat. Este adevărat că acest lucru se întâmplă în condițiile în care Ajax Amsterdam trece printr-o perioadă dificilă. În Ligă PSV a ajuns aici de pe poziția a doua a unei grupe care ne dă vibe-uri de Europa League.

Echipa lui Bosz este în acest an reprezentanta fanion a Olandei, reprezentanta unui campionat cu tradiție în fotbalul european. Problema este că țara lalelelor nu ne transmite un mesaj de forță momentan. Chiar și PSV domină fotbalul olandez prin constanță mai mult decât prin forță. Ca argument la această afirmație aduc partidele lui PSV cu principalele contracandidate Feyenoord și Ajax. Un egal la Amsterdam și o înfrângere în cupa Olandei cu Feyenoord.

Șansa lui Terzic

Deși nu impresionează în mod deosebit, Dortmund este neînvinsă de la începutul lui Decembrie. Duelul cu PSV ne aduce în scenă o rivalitate importantă germano-olandeză. Deși cele două națiuni sunt de aceeași parte a duelului dintre latini și anglo-saxoni, nemții și olandezii au multe de împărțit.

Acest duel puternic are o miză mai mare pentru Edin Terzic, antrenorul celor de la Dortmund. Borussia este favorita duelului și ar fi grav rănită de o eliminare cu PSV. De aceea cred că este o șansă importantă pentru Terzic să obțină un sfert de finală cu Dortmund. Aceasta fiind performanța principală obținută de el în această competiție în sezonul în care a jucat rolul interimarului. Este vorba chiar de sezonul care i-a convins pe conducătorii lui Dortmund să îl angajeze ca principal la începutul sezonului 2022-2023.

Din punct de vedere sportiv, PSV cred că ar putea accepta mai ușor decât Dortmund o eliminare în această fază a competiției. De aceea o văd pe Dortmund favorită, deși duelul în sinea lui nu pare unul dezechilibrat.

preview liga campionilor Dortmund
Edin Terzic cu unul din jucătorii lui cheie, Karim Adeyemi

 

FC Porto – Arsenal (mieruri, ora 22:00)

Iluzia tunarilor

Este un moment de o importanță majoră pentru Arsenal Londra. Deplasarea de la Porto va fi una definitorie pentru forța clubului, forța echipei. Am numit acest subcapitol „iluzia tunarilor” cu gândul la faptul că deși multe rezultate ale echipei ar putea indica o forță greu de egalat, eu cred că în continuare Arsenal are anumite probleme ce țin de partea de finalizare a unor ambiții. Momentan sunt în luptă pentru trofeu în Anglia, dar și în Liga Campionilor.

Fanii tunarilor nu își pot imagina altceva decât o victorie clară la Porto. În weekend Arsenal a reușit un 5-0 la Burnley. După un și mai impresionant 6-0 la West Ham. Și după un și mai impresionant 3-1 cu Liverpool. Arsenal pare pe val. Dar am un sentiment de deja-vu. Anul trecut Arsenal era și atunci în lupta pentru titlul de campioană a Angliei. Și atunci rezultatele erau impresionante. Dar când lucrurile au devenit prea serioase, Arsenalul lui Mikel Arteta a clacat.

Meciul de la Porto este unul extrem de dificil, iar sezonul actual al tunarilor poate fi definit de un asemenea joc. Porto este o nucă extrem de tare cu un lot foarte valoros de jucători, o forță a grupului deosebită și un antrenor perfect care să le îmbine pe toate. La categoria „iluziilor tunarilor” mai poate intra și faptul că au picat cu un adversar ușor.

preview liga campionilor
Arsenal este pe val

 

Partida cu FC Porto

Portughezii, deși pe poziția a treia din campionatul intern, cred că vor pune probleme destul de mari englezilor. Anul trecut ne aducem aminte că Sergio Conceicao și elevii săi au dat mari bătăi de cap Interului. Chiar scriam după duelul dintre cele două faptul că FC Porto a părut a fi echipa care merita calificarea. Și faptul că Inter a avut mult noroc să treacă în sferturi. Inter a ajuns apoi în finală unde nu a fost nicidecum o pradă ușoară pentru City.

Nu cred însă că Arsenal își va subestima adversarul. Dacă vom avea parte de o surpriză în acest meci, cred că aceasta i-ar fi în totatlitate datorată lui Conceicao. Ceea ce poate este clar despre acest duel, este faptul că va părea mult mai echilibrat decât se așteaptă majoritatea dintre noi. Pentru mine ar fi o surpriză ca Arsenal să arate același nivel de dominare cum a arătat în anumite meciuri din campionatul intern.

Deși tunarii sunt departe de momentele decisive ale sezonului, unde experiența ne-a arătat că există riscul apariției îndoielii, un potențial de surpriză există și în dubla cu FC Porto. După partida dintre Inter și Atletico, văd Porto – Arsenal ca fiind cel mai puternic duel al optimilor de finală.

Napoli – Barcelona (miercuri, ora 22:00)

Șocul napoletanilor

Într-un scenariu cu adevărat de film, Napoli a schimbat antrenorul chiar înaintea partidei cu Barcelona. Am spus încă de la începutul sezonului faptul că înlocuirea lui Luciano Spalletti va fi extrem de dificilă. Nu mi-am dat seama însă că dificultatea va fi sporită și de caracterul patronului din Napoli. Aurelio de Laurentiis aduce al treilea antrenor în decurs de 8 luni.

Primii doi au fost aduși pentru a îl înlocui pe Spalletti. De Laurentiis avea cu ambii speranța să lupte la titlu și să construiască pe bazele experienței sezonului trecut în Liga Campionilor. Acum însă, Francesco Calzona vine să salveze sezonul și să obțină măcar un loc de Ligă anul viitor.

preview liga campionilor De Laurentiis
Patronul showman al lui Napoli, Aurelio de Laurentiis

 

Context bun pentru Calzona

În contrast cu situația lui Rudi Garcia, și chiar și cu cea a lui Walter Mazzarri, Calzona vine la o echipă în degringoladă. Rezultatele au fost extrem de slabe, fiecare dintre ultimii antrenori fiind o dezamăgire în comparație cu predecesorul. Va fi dificil pentru Calzona să dezamăgească și el.

Noul antrenor are un lot aproape neschimbat și principalele vedete care au cucerit titlul încă la club. În afară de asta, Calzona cunoaște foarte bine perioade importante din istoria recentă a lui Napoli. El a fost secundul lui Maurizio Sarri aproape toată cariera, inclusiv la Napoli. Și a făcut parte și din staff-ul lui Luciano Spalletti. Asta înainte să decidă începerea carierei de principal.

Calzona a calificat Slovacia la Campionatul European, unde va întâlni inclusiv România. Rezultatele sale nu au fost impresionante, dar a reușit să închege bine echipa. Înfrângerile cu Portugalia lui Cristiano Ronaldo au fost la limită. Partea mai interesantă este că va păstra și acest job la echipa Slovaciei.

Cred că este primul antrenor de când mă uit eu la fotbal care antrenează în Liga Campionilor în timp ce conduce și o echipă națională calificată la un turneu final. Nu e așa că ne întrebam cu toții de ce nu se întâmplă mai des acest lucru? Mai ales de când jocul Football Manager ne-a arătat că ar fi atât de simplu.

preview liga campionilor Napoli
Noul antrenor al lui Napoli, Francesco Calzona

 

Șocul catalanilor

La Barcelona s-a produs și acolo un șoc în urmă cu mai multe săptămâni. Xavi Hernandez, antrenorul Barcelonei a anunțat că pleacă de la club în vară. Unii speculează că ar fi o ultimă stratagemă menită să îi salveze mandatul spaniolului. Șocul la echipă ar putea determina o motivare puternică, o schimbare de rezultate în bine. În contextul în care Barcelona ar reuși să își salveze miraculos sezonul, decizia de a pleca ar putea fi întoarsă la vară.

Nu este un scenariu prea fantastic, dar problema este că acele rezultate bune întârzie să apară. De la anunțul lui Xavi, echipa nu a mai pierdut nici un meci. Însă nici nu a jucat extraordinar. Iar un egal acasă cu Granada nu este tocmai un rezultat ușor de acceptat de fanii catalani.

Factorul Frenkie de Jong

Am mai vorbit și în trecut de problema mare din vestiarul Barcelonei, Frenkie de Jong. În lumina marilor probleme financiare pe care le are clubul, majoritatea jucătorilor au acceptat o reducere semnificativă a salariului. Olandezul este singurul care a refuzat. Rămân cunoscute acuzele sale la adresa clubului în legătură cu faptul că a fost amenințat. Egoismul său este în total contrast cu valorile clubului.

Fotbaliștii câștigă sume de bani într-un an, mai mari decât 99,9% din oameni pot cheltui în două sau trei vieți. În aceste condiții și în contextul problemelor clubului, este un gest aproape rău-voitor din partea mijlocașului. El câștigă mai mult decât dublu față de orice alt jucător al clubului, cu excepția lui Robert Lewandowski. Dar nu cred că îl putem compara cu polonezul la nivel de valoare.

preview liga campionilor
Nerușinatul olandez al Barcelonei, Frenkie de Jong

 

Ce nu a mers la Barcelona?

La venirea lui Xavi am fost entuziasmat de posibilitățile care se deschid clubului. Părea să fie piesa potrivită în puzzle-ul unei noi serii câștigătoare pentru clubul catalan. Primul sezon a părut să fie unul de reconstrucție. Cu toate astea Xavi a reușit să cucerească titlul în Spania. Sezonul actual însă ne-a pus în față cu niște rezultate șocante.

O primă teorie ar putea fi aceea a lipsei de experiență a echipei. Multitudinea de jucători tineri are nevoie de mai mult timp pentru a crește. O altă teorie ar putea fi legată de faptul că Xavi a instaurat un regim draconic. Un stil diferit de cel pe care l-a trăit el la club. Un stil poate unpic nepotrivit cu tradiția culturii fotbalistice locale. O cultură bazată pe bucuria de a juca și pe unitatea grupului.

Eu consider că explicația se găsește tocmai în aceste două paradigme ale clubului. Și Xavi cred că a pierdut lupta cu a le păstra. Barcelona nu este prin definiție o echipă disciplinată. Este o echipă care se distrează pe teren. De la Ronaldinho la Messi, la Iniesta, la Xavi jucătorul. Toți au intrat cu bucurie pe teren, bucuria de a lovi mingea și de a juca în echipă. Măsuri disciplinare prea draconice ar putea strica acest cult.

Apoi Xavi a mai eșuat și în problema unității grupului. Atunci când De Jong arată cu înverșunare că nu respectă cultura clubului, Xavi ar trebui să ia măsuri. De Jong nu numai că și-a păstrat salariul, dar a și devenit piesă de bază în prima echipă.

Messi Ronaldinho
Exponenții fotbalului spectacol al Barcelonei, Lionel Messi și Ronaldinho

 

Analiza meciului

Există multe deosebiri, dar și asemănări între situațiile celor două echipe. Ambele trec printr-o perioadă tulbure. Ambele caută să își regăsească identitatea. Ambele sunt echipe cu multă valoare. Ambele își doresc și chiar au nevoie de un rezultat deosebit în Ligă pentru a își salva sezonul.

Partida în sine are toate premisele unui spectacol. Cele două echipe vor lupta cu înverșunare pentru calificare. Poate cu măsură mai multă în meciul tur. Dar ambele echipe au probleme în compartimentul defensiv. Asta ar trebui să anunțe un duel spectaculos de tipul „înscrie cu un gol mai mult ca adversarul, oricâte ai primi”. Un pronostic este greu de dat, dar partida este cu siguranță foarte interesant de urmărit.

Dacă ți-a plăcut ce tocmai ai citit,  alătură-te comunității de fani Premier League din România.

Fizician român pierdut în Pădurea Neagră, caută izvorul Dunării să îl aducă înapoi în țară. Este, în ciuda locației actuale, un simpatizant al lumii latine. Pasionat de fotbal și de Roma antică, scrie despre fotbal din plăcere.

    Lasă un răspuns

    Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *