Preview Liga Campionilor

După probabil cea mai nebună perioadă de transferuri, perioadă care pare să fi încheiat o eră importantă pentru mai multe echipe, lucrurile încep să se așeze. De astăzi începem să vedem rezultatele nebuniei în cea mai importantă competiție intercluburi din lume. Drumul către obiectivul principal al marilor proiecte din fotbalul european începe astăzi și voi analiza modul în care este posibil să se răsfrângă schimbările din vară asupra evoluției acestor proiecte și nu numai.

Grupa A: Messi vs. Guardiola în varianta ”petrodolar”

Club Brugge – Paris Saint Germain (miercuri, ora 22:00)
Manchester City – RB Leipzig (miercuri, ora 22:00)

Acum aproximativ 12 ani, Pep Guardiola cucerea trofeul după care aleargă acum atât de disperat, la primul său sezon ca antrenor principal pe banca Barcelonei. Unul din personajele principale din teren care l-a ajutat să realizeze această performanță a fost Lionel Messi. Astăzi, după evenimentele din această vară, amândoi se regăsesc angrenați în proiecte ce își doresc cu disperare să se auto-definească. Cu mult timp în urmă Johann Cruyff ajungea la Barcelona și avea să își pună amprenta definitiv asupra destinelor acelui club, atât ca jucător, cât și ca antrenor. Atunci însă, performanța sportivă era principalul vector care definea direcția unui club de fotbal, și nu contractele de publicitate sau strategiile de marketing. M-ar surprinde ca Messi să aibă un impact deosebit asupra destinelor echipei pariziene, chiar și numai pe termen scurt.

Mâine Messi va începe drumul alături de noua sa echipă la Brugge, un adversar care teoretic ar trebui să prefere înfrângerea cu 3-0 prin neprezentare, umilinței la care ne-am aștepta în fața unui trident ofensiv care valorează în bani 340 milioane de euro! Nu cred însă că va fi chiar așa, deși orice altceva decât o victorie pentru PSG ar putea anunța un dezastru încă din faza grupelor. Cum ar fi?

Messi și Guardiola
Messi și Guardiola la Barcelona

 

În același timp, în Manchester, Pep o ia din nou de la capăt. O va distruge probabil pe RB Leipzig, care a rămas fără marea speranță a fotbalului german, Julian Nagelsmann, dar nu îi mai văd ajungând anul acesta la fel de departe ca anul trecut. Pep arată prin aducerea lui Jack Grealish că începe să își piardă chiar și propria identitate, după care a construit echipa. Mulți spun că Pep reușește în fiecare an să se complice prea mult atunci când pregătește un meci important. Eu cred că acele planuri complicate pe care el încerca să le pună în aplicare ar fi fost planuri care i-ar fi reușit la Barcelona, unde ar fi fost aclamat pentru genialitate. Elevii săi de la City țin probabil însă greu pasul cu creativitatea nebună a antrenorului spaniol. Când ești nebun, ai nevoie de nebunii tăi care să ți se potrivească, nu îi poți crea. Iar acum îl aduce pe Grealish, un britanic de la mama lui de acasă. E adevărat, foarte creativ, dar îl va înțelege el pe Guardiola și modul său de viață? Mă îndoiesc și chiar mă întreb cum ar arăta City cu un antrenor neamț..

Despre Leipzig nu sunt multe de zis. Jesse Marsch, tehnicianul lor american, a fost format de marele Ralf Ragnarick în sistemul ultra-modern gândit de marea corporație Red Bull. Este membru al familiei Red Bull din 2018, acest fapt este însă până în momentul de față singurul motiv de speranță pentru fanii din Leipzig. Începutul lui pe bancă nu impresionează pe nimeni, din păcate. La urma urmei, ar fi primul antrenor american de fotbal care s-ar impune la nivelul acesta.

Grupa B: Grupa morții

Atletico Madrid – FC Porto (miercuri, ora 22:00)
Liverpool – AC Milan (miercuri, ora 22:00)

Grupa în care capul de serie este singura echipă care nu a cucerit încă trofeul, trebuie să fie cea mai puternică grupă a competiției. Și acest cap de serie nu e ca și cum nu a fost extrem de aproape de cel puțin două ori în ultimii 10 ani să pună mâna pe trofeu. În această primă săptămână vom avea re-editarea duelului Liverpool – AC Milan din două finale disputate în ultimii 20 de ani. Una din aceste finale este probabil una din cele mai spectaculoase jucate vreodată. Liverpool pare într-o stare de spirit mult mai bună decât a fost în sezonul trecut și cred că se numără printre favoritele la câștigarea trofeului. Felul în care Jürgen Klopp a învățat din sezonul trecut ne dă speranțe mari să vedem un Liverpool cu soluții în situații de criză. Cumpăna lui Klopp de anul trecut a fost depășită cu succes și cred că sezonul actual va fi unul mult mai energic din partea echipei engleze.

La fel și Atletico Madrid, care anul trecut a dezamăgit din nou pe plan european, va putea conta din nou pe aportul energic al publicului de pe Wanda Metropolitano în duelurile cu managerii nemți care i-au venit de hac în ultimii doi ani. Diego Simeone pare de neclintit, după ce și-a prelungit contractul cu Atleti chiar în această vară. Titlul de campion al Spaniei este un nou trofeu major pentru echipa din Madrid, dar Simeone, ca și mulți alții, mai are o dorință aprigă, legată de marele trofeu urecheat. Deși pornește printre favoritele mele la câștigarea turneului, va trebui să găsească o soluție pentru meciurile cu antrenori nemți. Felul în care echipa sa a abordat dubla cu echipa lui Thomas Tuchel anul trecut a fost o dezamăgire cruntă.

Diego Simeone
Diego Simeone, antrenorul lui Atletico Madrid

 

FC Porto este posibila surpriză din această grupă, Sergio Conceicao arătând relativ bine sezonul trecut. La fel ca Simeone, dacă nu ar fi existat un anumit Tuchel și a lui Chelsea, nu se știe cât de departe ar fi putut ajunge portughezul.

AC Milan este, în ciuda numelui, probabil o victimă a acestei grupe foarte puternice. A vedea din nou stema clubului italian în configurația grupelor competiției ne trezește tuturor amintiri plăcute însă strategia americanilor care conduc clubul nu pare la fel de înțeleaptă ca aceea a chinezilor de la colega din oraș. Faptul că echipa nu conține nici unul dintre actorii importanți ai triumfului Italiei din această vară poate fi un indiciu asupra a ceea ce înseamnă AC Milan astăzi.

Grupa C: Un fel de NextGen în Champions League

Beșiktaș Istanbul – Borussia Dortmund (miercuri, ora 19:45)
Sporting Lisabona – Ajax Amsterdam (miercuri, ora 22:00)

Medvedev a câștigat la US Open, doborând un colos în finală și a fost intitulat ca primul jucător NextGen care câștigă un trofeu de Mare Șlem. În fotbal, jucători și antrenori de la echipe ca Dortmund, Sporting Lisabona sau Ajax ar putea fi considerați ca fiind echivalenți. Cred că va fi o luptă crâncenă pentru calificare în această grupă între aceste 3 echipe, iar personajele principale cu care ne vom delecta vor fi Erling Haaland, bestia dezlănțuită din atacul nemților, gașca nebună de la Amsterdam care va încerca din nou să surprindă deși generația inspirată de ultimii ani de viață ai lui Cruyff pare că s-a pierdut, și Ruben Amorim, antrenorul vedetă al portughezilor acestei grupe, un antrenor care promite enorm și ne dorim cu toții să vedem ce poate la cel mai înalt nivel.

Preview Liga Campionilor
Ruben Amorim, antrenor Sporting Lisabona

 

Aș tinde să spun că avem parte de o grupă spectaculoasă, dar Amorim este genul de antrenor căruia nu îi plac meciurile cu xG prea mare. Disciplina defensivă pare și pentru el, ca și pentru alt manager portughez, cu vreo 1000 de meciuri ca antrenor, punctul de la care pornește drumul către victorie. Duelul cu Ajax ar putea fi o execuție crudă pentru tinerii lăncieri. În acest timp la Istanbul ar putea ploua cu goluri și cu speranța nemților că Haaland va marca cu un gol mai mult decât Beșiktaș.

Proiectele temeinice din această grupă sunt cu siguranță cele de la Lisabona și de la Amsterdam. Ajax a câștigat fără drept de apel campionatul intern și vrea să arate că noua generație de jucători este capabilă să ducă mai departe moștenirea ideologică ce le atârnă greu pe umeri. Sporting a fost condusă de Amorim către un titlu relativ ușor în fața unui Porto în formă, dar poate și distras de parcursul european. Le văd pe Sporting și Ajax avansând, iar Sporting ar putea fi o surpriză în fazele foarte avansate ale competiției.

Grupa D: Lipsește Gladbach

Șerif Tiraspol – Șahtior Donețk (miercuri, ora 19:45)
Inter Milano – Real Madrid (miercuri, ora 22:00)

Grupa marii surprize din preliminarii, Șerif Tiraspol, este o grupă care ne aduce aminte de sezonul trecut în care Inter, Real și Șahtior s-au luptat într-o luptă crâncenă cu Gladbach, în loc de echipa moldoveană, pentru calificare. Compania de import din Tiraspol își va delecta publicul cu prezențe deosebite din Italia și Spania. Show-ul acesta cred însă că este tot ce va putea obține Moldova din această grupă. Deși Real Madrid este într-o perioadă mai grea, iar Inter se adaptează la vremurile dificile din punct de vedere financiar (atât din Europa unde pandemia încă provoacă minusuri mari pe hârtiile contabile ale cluburilor, cât și din China unde intențiile președintelui de a pune cu mâna lui acele minusuri, provoacă o reacție greu de imaginat în lumea capitalistă, a magnaților chinezi), Șerif și Șahtior nu cred că vor putea să le pună probleme.

Simone Inzaghi
Simone Inzaghi, noul antrenor al lui Inter Milano

 

La Real Madrid a venit Ancelotti care a acționat des ca un salvator al unei situații dificile pe unde a mers. La ultima prezență la Madrid a readus trofeul european în curtea echipei și a profitat destul de mult de un plan de construcție de echipă realizat de predecesorul său. Acum, tot cu un schelet de echipă bazat pe jucători promovați sau aduși de altcineva, aici Zinedine Zidane, Ancelotti se gândește poate că va reuși din nou să încline destinul în favoarea lui într-o situație similară.

Inter Milano este una din echipele cu cel mai interesant parcurs din ultimii ani. Echipa a crescut foarte mult din punct de vedere al proiectului, iar Steven Zhang (proprietarul echipei) pare că dorește să imprime echipei o identitate bazată pe concepte economice sănătoase, nu spectaculoase. A fost un moment dezamăgitor atunci când Antonio Conte a decis să părăsească echipa. La fel a fost cazul și cu Romelu Lukaku, însă între plecările celor doi există probabil diferențe majore. Felul în care Zhang acționează pare să spună că sistemul de valori în bani atribuite elementelor fenomenului fotbalistic, trebuiesc înțelese unpic altfel. Este o direcție diferită și una foarte interesant de urmărit. Unul din lucrurile pe care Lukaku a declarat că îl țin la Milano, a fost atmosfera de la club. Și asta în condițiile dificultăților prin care toate cluburile au trecut în ultima vreme. Un prim test vine miercuri cu Real și va fi un meci de urmărit. Inter pare să fie un proiect sănătos și cu potențial, însă cât este de aici și până departe?

Grupa E: Norocul lui Lucescu

Dinamo Kiev – Benfica Lisabona (marți, ora 22:00)
Barcelona – Bayern München (marți, ora 22:00)

Mircea Lucescu nu se poate mândri cu rezultate mari anul trecut, când a întâlnit în grupe două mari favorite la trofeu. Anul acesta are din nou două nume ce par de neînvins, dar mai mulți factori ar putea indica altceva. Dinamo Kiev este la al doilea an cu Lucescu și echipa a arătat din ce în ce mai bine cu românul nostru pe banca tehnică. Barcelona trece printr-o criză puternică, iar Bayern trece printr-un episod asemănător cu ce s-a întâmplat când Jupp Heynckes a fost demis pentru a fi adus Guardiola.

La Barcelona lucrurile sunt destul de clare. Doi jucători de valoare incontestabilă au fost pierduți în această vară, unul din ei fiind emblema clubului în ultimii cel puțin 12 ani. Ronald Koeman pare să construiască echipa în jurul ideii că olandezii au făcut întotdeauna bine Barcelonei. Nu ar fi neapărat greșit dar dacă ne uităm la povești din trecut cu felul în care antrenorul batav a ales jucătorii pe care să îi transfere, fiind implicat inclusiv în afaceri dubioase, ne putem pune anumite semne de întrebare în legătură cu nivelul pe care îl poate atinge clubul alături de el. În situații limită nu a arătat leadership-ul de care a avut nevoie clubul și pare să aibă carențe deosebite când vine vorba de comunicare. Lucru confirmat de mai mulți membri ai clubului. Va fi interesant de văzut cum se va rezolva această criză și ce soluții va scoate din joben Juan Laporta. Un lucru care ajută mult este unitatea grupului, și în special a liderilor adevărați ai echipei care au inițiat ceea ce era de bun simț, și anume reducerea voluntară a salariilor pentru a readuce clubul pe linia de plutire. Cu un lider și pe banca tehnică, Barcelona ar putea chiar profita de dificultățile prin care trece, adversitatea fiind de multe ori un ingredient cheie al succesului. Din păcate Ronald Koeman nu pare omul potrivit pentru asta.

Preview Liga Campionilor
Juan Laporta, președintele Barcelonei

 

La Bayern situația este cu totul alta. Aici a fost lăsat să plece omul care a cucerit un record în ceea ce privește numărul de trofee într-un singur sezon pentru echipa bavareză. Situația este foarte greu de înțeles atunci când un personaj ca Hasan Salihamidzic este lăsat să decidă în privința antrenorului. Plecarea lui Hansi Flick se leagă în mod direct de directorul sportiv al echipei a cărui parte a fost apărată în mod inexplicabil de către managementul clubului. În 2013, la capătul unei campanii grandioase și victorioase alături de Heynckes, Bayern l-a dat la o parte pe acesta, aducându-l pe Guardiola. Este și asta o artă să nu înveți din greșeli și să te mai împuști o dată în picior. Bayern are acum un tânăr cu mult potențial, însă un tânăr care mai are nevoie de timp. Șocul presiunii la care va fi supus Nagelsmann ar putea să îl consume înainte ca acesta să se acomodeze pe banca bavarezilor.

Dinamo Kiev are o șansă, așadar, să profite de momentele grele prin care trec adversarele principale din grupă. Și va trebui totodată să câștige în duelul antrenorilor cu experiență mare, cum este cazul său și al managerului de la Benfica Lisabona, Jorge Jesus.

Grupa F: Teatrul viselor

Young Boys – Manchester United (marți, ora 19:45)
Villareal – Atalanta (marți, ora 22:00)

Grupa este cu siguranță mai complicată decât pare. Anul trecut, Manchester United a părăsit competiția din faza grupelor, iar mulți ar spune că acum nu s-ar mai putea întâmpla așa ceva. Dar să analizăm adversarii din grupă. Villareal este o nucă tare de care United s-a lovit în finala Europa League, iar Atalanta este o nucă și mai tare, care poate provoca daune grave în această fază a competiției. Calitatea englezilor se regăsește în lotul lor de jucători, care de puțin timp include și o legendă proprie încă în activitate. Când mergi la teatru ai dreptul să visezi, dar visul este probabil ce va rămâne în mintea fanilor lui MU și după acest sezon. Cristiano Ronaldo poate și el să încerce să marcheze un gol mai mult ca adversarul, dar fără o mână sigură de pe banca tehnică, momentele cu adevărat grele prin care echipa va trece, nu își vor găsi rezolvarea, la fel cum nu s-a întâmplat nici în finala cu Villareal din primăvară.

Preview Liga Campionilor
Cristiano Ronaldo in red T-Shirt

 

Soarta face ca Villareal să dea din nou piept cu Manchester în grupele celei mai importante competiții intercluburi, unde Villareal s-a calificat tocmai datorită acelei finale din primăvară. Echipa ”submarinului galben” vine cu o siguranță dată de un trofeu european recent și cu un lider deosebit pe banca tehnică. O nouă surpriză în fața englezilor nu doar că este posibilă, este chiar probabilă.

Atalanta este echipa care încă nu supără pe nimeni. Este o echipă spectaculoasă și cu un joc plăcut ochiului, dar care deși reușește încet, încet, să își creeze acea identitate de joc de care vorbesc atât de mult, nu a produs nimic șocant până acum. Eliminarea lui Manchester United alături de Villareal, ar fi un astfel de eveniment. Bătrânul Gian Piero Gasperini merită acest lucru.

Grupa G: Grupa low-budget

Sevilla – Salzburg (marți, ora 19:45)
Lille – Wolfsburg (marți, ora 22:00)

Datorită regulii de distribuire a capilor de serii la tragerea la sorți, este posibil să avem și astfel de grupe. Campioana franceză Lille primește la ea în grupă adversare mediocre. Echipa care i-a oferit renașterea lui Burak Yilmaz profită de statut momentan și încasează banii forului european. Dar norocul de la tragerea la sorți ar putea aduce francezilor multiple beneficii, inclusiv poate o calificare. Cea mai puternică echipă din grupă este cu siguranță Sevilla, care de mulți ani urmărește să aibă realizări și în cea mai importantă cupă europeană, nu numai în a doua.

Preview Liga Campionilor
Burak Yilmaz, bătrânul erou de la Lille

 

Este de remarcat aici și prezența echipei a doua a lui RB Leipzig, localizată la Salzburg. Performanța nu este una de neglijat, fiind aproape echivalentă cu un club având a doua echipă în prima ligă națională. Antrenorul austriecilor are momentan și un record de 10 victorii în primele 10 partide, incluzând 2 victorii în playoff-ul Ligii Campionilor. Nu vorbim de victorii uriașe, însă evoluția acestei echipe în grupe este cu siguranță de urmărit, mai ales dacă nu va ceda partida de la Sevilla de astăzi.

Nu cred că vreuna din aceste 4 echipe pot emite orice fel de pretenții la titlul contintental, nici măcar nemții de la Wolfsburg. Însă două dintre aceste patru echipe vor obține calificări importante în faza următoare, calificări care vor aduce și fonduri importante în vistieria cluburilor.

Grupa H: Împăratul Tuchel

Malmö – Juventus Torino (marți, ora 22:00)
Chelsea Londra – Zenit St. Petersburg (marți, ora 22:00)

Tehnicienii nemți par să fi dominat lumea fotbalistică de la începutul pandemiei. Momentan imperiul fotbalului este dominat de acest Thomas Tuchel, a cărui listă de victime este întotdeauna spectaculos de enumerat: Diego Simeone cu Atletico Madrid (cel mai bine plătit manager din lume), Sergio Conceicao cu FC Porto (cel mai eficient antrenor al lui Porto de la Mourinho încoace), Zinedine Zidane cu Real Madrid (singurul manager din istorie care a cucerit Liga Campionilor de 3 ori la rând), Jürgen Klopp (din postura de campion al Angliei cu Liverpool, dar și campion european cu un an înainte), Pep Guardiola (cel mai titrat antrenor în activitate din Premier League). Și asta numai în 6 luni de contract la Chelsea. În lunile următoare îl poate băga în buzunar și pe Max Allegri cu Juventus (cvintuplu campion al Italiei cu Juventus și finalist al Ligii Campionilor în două rânduri).

Proiectul de la Chelsea pare să fie condus cu o mână de fier și performanțele probabil că nu vor înceta să apară nici în viitor. Mă aștept la un sezon foarte solid din partea echipei conduse de Tuchel și, de ce nu, un nou titlu european. Atmosfera este foarte bună la club, ca dovadă și venirea lui Romelu Lukaku, jucător care se simțea foarte bine la Inter. Stilul neamțului inspiră continuitate și cred că va fi greu să fie oprit din a avea mare succes în acest sezon, atât pe plan intern, cât și în Europa. Astăzi primește vizita lui Zenith, o echipă cu personalitate, dar care nu a avut realizări deosebite în trecutul apropiat.

Thomas Tuchel
Thomas Tuchel alături de Timo Werner

 

Juventus trece printr-o criză, însă are alături un manager care ar trebui să poată scoate clubul din această situație, în ciuda plecării lui Cristiano Ronaldo. Liderul care a dus echipa din Torino de două ori în finala Ligii, va încerca să resusciteze gigantul italian și să îl readucă unde îl lăsase. Ceea ce îmi pare rău este că a pierdut doi ani alături de echipă, ani în care ar fi avut și un Cristiano Ronaldo în mare formă la dispoziție.

Previziunea din pre-sezon

Este un an cu extrem de multe schimbări, iar evoluția proiectelor diferitelor echipe va fi foarte interesant de urmărit, mai ales din cauză că multe din ele par a fi în reonstrucție. Cotele la pariuri dau următoarele favorite, în ordine: Paris Saint Germain, Manchester City, Chelsea, Bayern München, Liverpool.

Cele mai temeinice proiecte care trebuie luate în considerare pentru câștigarea trofeului sunt, în ordine: Chelsea, Liverpool, Atletico și Inter Milano. Cu mențiunea posibilității de a surprinde: Sporting și Ajax. De asemenea, o surpriză imensă dar foarte plăcută ar fi Dinamo Kiev cu Mircea Lucescu (cel mai titrat manager în activitate).

Dacă ți-a plăcut ce tocmai ai citit,  alătură-te comunității de fani Premier League din România pe Facebook, abonează-te la newsletter-ul nostru, care vine în fiecare vineri, pe e-mail și pe Whatsapp, și urmărește-ne pe FacebookInstagramYouTube și Discord.

Fizician român pierdut în Pădurea Neagră, caută izvorul Dunării să îl aducă înapoi în țară. Este, în ciuda locației actuale, un simpatizant al lumii latine. Pasionat de fotbal și de Roma antică, scrie despre fotbal din plăcere.

    Lasă un răspuns

    Adresa ta de email nu va fi publicată.