Andrei Angelescu, suporter al Sfinților și membru al grupului de fani Premier League din România ne împărtășește așteptările sale pentru Southampton în 2017/2018.

Din 2001, St. Mary’s Stadium a devenit una din atracțiile de pe coasta de sud a Angliei, câștigând statutul de casă a lui Southampton F.C. Atunci, înlocuind istoricul The Dell, pe care legendraul Matt Le Tissier a facut istorie pentru sfinți și unde trofeul F.A. Cup a fost adus acasă în 1976 de Peter Rodrigues.

După un marș istoric, care a început în 2011 cu o promovare din League One în Championship, urmat de una succesivă în Premier League, sfinții au continuat să progreseze. Rămânând fideli unei filozofii lung gândite, care a generat fotbaliști cu rezultate sportive impresionante, evaluați la sume de ordinul sutelor de milioane de euro – precum Gareth Bale, Theo Walcott, Alex Oxlade-Chamberlain, Luke Shaw, Nathaniel Clyne, Calum Chambers, clubul din sudul Angliei a reușit să se reimpună în elita fotbalistică din Albion, sezonul 2018-19 urmând a fi al 6-lea consecutiv în Premier League.

Pellegrino pentru Pochettino

De la promovarea în Premier League, Southampton a continuat să avanseze ambițios în clasament, încheind în 2016 pe poziția a 6-a, loc care a asigurat o poziție în Europa League. Vara acelui an a fost una tensionată, datorită deciziei lui Ronald Koeman de părăsi a-i părăsi pe sfinți pentru Everton. Procesul de găsire a unui nou antrenor a fost unul complex, și l-a avut ca impunător pe Claude Puel. Reușind cu greu să își impună filosofia de joc și implicându-se în conflicte du diverși jucători, aceasta nu a reușit să își păstreze postul la finalul stagiunii, în ciuda disputării unei finale de EFL Cup, în care Soton și-ar fi putut adjudeca al doilea trofeu major din istoria clubului.

Prin urmare, vara lui 2017 a început similar cu cea a anului precedent, cu procesul de cautare a unui nou antrenor. Deși Tomas Tuchel, fostul manager al Borussiei Dortmund s-a aflat pe lista sfinților, acesta s-a dovedit incompatibil cu clubului, iar în urma unui proces care a inclus mai multe interviuri, câșigator a ieșit Mauricio Pellegrino.

Image result for pellegrino southampton
Mauricio Pellegrino. Sursa foto: Goal.com

Fostul manager al lui Deportivo Alaves a fost tot timpul luat în considerare de conducerea sfinților pentru această poziție, recomandările primite de el înclinând mult balanța în favoarea sa. Interesant este că unul din managerii de succes din istoria recentă a lui Southampton, Mauricio Pochettino este bun prieten cu Pellegrino, căruia i-ar fi oferit o referință extrem de valoroasă. Un alt factor important în aducerea lui Pellegrino la echipă a fost că acesta stăpânește bine limba engleză, după anul petrecut ca jucător la Liverpool, aspect la care Puel a fost deficitar la sosirea pe St. Mary’s.

Van Dijk, problema verii

După un început de sezon cu evoluții impresionante care l-au adus în elita mondială a fundașilor centrali, sezonul 2016-17 a fost oprit brusc pentru Virgil Van Dijk de o accidentare gravă. Ajuns căpitan al echipei după plecarea lui Jose Fonte, fiind nominalizat în cuplu cu Steven Davis – capitan al clubului, Virgil s-a dovedit a fi una din marile probleme ale verii pentru sfinți.

Fotbalistul olandez și-a exprimat vehement dorința să plece, principala destinație vehiculată fiind Liverpool. Mai mult decât atât, cormoranii l-au invitat pe Van Dijk pentru a negocia fără acordul lui Southampton, fapt care a depășit regulile regulamentare. De altfel, plecarea lui Van Dijk se anunța din iarnă, când în ziua de Boxing Day a primit din partea unuia dintre colegi un tricou cu Manchester City, purtându-i numele – devenind astfel si subiect de glume în vestiar.

Astfel, această saga l-a transformat pe Virgil dintr-un erou local și unul din cei mai iubiți jucători, într-un fotbalist privit cu mai puțin entuziasm de către fani. Recent, acesta a fost lăsat acasă în ultimul cantonament de dinainte de startul sezonului din Franța. Astfel, situația sa rămâne cu adevărat incertă și probabil cel mai greu de înfruntat pentru fanii lui Southampton.

Campanie pliticoasă. Așteptări mari.

Southampton a fost unul din cluburile din Premier League cu cea mai slabă campanie de achiziții din această vară. Dacă la capitolul plecări Cuco Martina (Everton) și Jay Rodriguez (WBA) sunt principalele nume notabile, la sosiri un singur nume apare pe lista sfinților: apărătorul central polonez Jan Bednarek adus de la Lech Poznan.

Astfel, marile așteptări pentru noul sezon vin de la jucători aflați deja în curtea lui Southampton. Forma ascendentă din sezonul trecut a lui Nathan Redmond, James Ward-Prowse și în special Manolo Gabbiadini se așteaptă să continue. În plus, stagiunea care urmează să înceapă pune presiune mare pe Sofiane Boufal, de la care se așteaptă lucruri mărețe pentru a justifica suma istorică plătită pe el în vara lui 2016. Un alt element important ar putea fi danezul Pierre Emile-Hojbjerg, care deși nu a impresionat în sezonul precedent, și-a câștigat respectul în vestiar și este unul dintre cei mai apreciați fotbaliști pentru etica și seriozitatea sa. De asemenea, revenirea lui Charlie Austin poate cântări acolo unde Soton a suferit drastic în 2016-17: la capitolul goluri marcate.

Image result for gabbiadini southampton
Manolo Gabbiadini. Sursa foto: SouthamptonFC.com

Gardoș își așteaptă rândul

După două sezoane de coșmar, în majoritatea cărora a fost izolat de colegi, fiind ținut la Staplewood pentru a se recupera după accidentările extrem de complicate pe care le-a suferit, Florin Gardoș nu are decât să își aștepte rândul pentru a-și demonstra capacitatea sportivă pe care o arăta înainte de cumplitele momente pe care le-a înfruntat. Meciul de FA Cup de pe teren propriu cu Arsenal este cu siguranță o amintire pe care vrea sa și-o șteargă din memorie, iar acum trebuie să câștige mai întâi o bătălie psihică, pentru ca apoi să treacă și de cea de ordin fizic.

Idei tactice

În presezon, Pellegrino și-a conturat ideile tactice destul de clar. În cele două egaluri și o victorie înregistrate, Southampton a jucat în principal un 4-2-3-1, în care Austin și Gabbiadini evoluează în același timp făcând schimb de locuri. Abordarea este una interesantă și inedită, dar considerând rezultatele ofensive foarte slabe de sezonul trecut ale lui Southampton, este clar că Sfinții au un obiectiv clar: un aport ofensiv mult mai signifiant în noua stagiune.

Previziuni pentru noul sezon al lui Southampton

Echipa probabilă (4-4-2): Forster – Cedric, Yoshida, Stephens (sau van Dijk, dacă rămâne), Bertrand – Redmond, Ward-Prowse, Romeu, Tadic (sau Boufal) – Austin, Gabbiadini.

Fără o campanie de achiziții care sa ne scoată in evidentă, pentru Southampton se anunța un sezon care nu promite multe. Totuși, ținând cont ca nici nu s-au pierdut jucatori, o clasare in prima jumătate a clasamentului pare cea mai plauzibila varianta. Speranțele rămân in lucrul care a consacrat-o pe Southampton in ultimii ani: Academia. Jucători precum Sims, Targett, Hesketh, McQueen sau Gallagher (revenit după un împrumut la Blackburn care a durat tot sezonul trecut) pot sa se impună cu adevarat la prima echipa și sa arate ca academia sfinților nu și-a epuizat resursele. Lor li se pot alătura nume noi precum: Alfi Jones, Armani Little sau Tyreke Johnson.

Autorul acestui articol alături de Nathan Redmond, atacantul lui Southampton.

Sursa foto: carleton.edu

Urmărește-ne pe Facebook, Twitter și pe canalul de Youtube  pentru a fi la curent cu tot ce contează în fotbalul din Anglia!

    Lasă un răspuns

    Adresa ta de email nu va fi publicată.