Nici 48 de ore nu trec între două etapa de Premier League în acest sezon, așa că iată ce așteptăm să vedem în etapa 20 din Premier League.

Crystal Palace – West Ham

Un derby londonez deschis oricărui rezultat, dar în care oaspeții intră cu un moral mult mai bun. S-au scurs 19 etape și e limpede că nu a fost vorba doar de un început norocos sau de o formă de moment la Ciocănari. West Ham are trei victorii consecutive, nu a mai pierdut un meci de mai mult de o lună, iar revenirea lui Antonio după accidentarea pare că a făcut (cel puțin pentru moment) nesimțită plecarea lui Haller la Ajax. Trupa lui Moyes s-a impus în ultimele 3 etape în fața unor adversari mai slab cotați și pornește ca favorită și diseară pe Selhurst Park în fața unui Palace care nu va putea alinia cel mai bun prim unsprezece. Wilfred Zaha are probleme la genunchi și probabil va lipsi, Benteke e cu un picior la West Brom, iar nou venitul atacant francez Mateta e accidentat. Meci de x2, aș spune. Asta dacă nu se prezintă cu ceva nou la biroul de invenții, Eze sau Jordan Ayew. (Alex Avram)

Newcastle – Leeds

Nimeni nu mă poate convinge că Leeds are jucători mai buni ca Newcastle. Problema e că Leeds e echipa mai bună în partida din această seară și asta în primul rând pentru că Leeds are un antrenor mult mai capabil ca omologul său de la Newcastle. Echipa gazdă practică în această perioadă cel mai slab fotbal oferit de vreo echipă din Premier League. Newcastle vine după 4 înfrângeri în ultimele 4 meciuri și partide fără gol marcat în 5 din ultimele 6 ocazii, cifre care demonstrează sterilitatea ideilor tactice ale antrenorului echipei gazdă. Nici cu Leeds nu imi e frică în 2021. Are două înfrângeri din două meciuri de Premier League în acest an, 4 goluri încasate fără să reușească sa marcheze. Doar că Leeds este victima lui Bielsa, antrenor care a reușit să își transforme echipa într-una care încearcă să marcheze goluri indiferent de adversar, context sau moment al meciului. Și pentru asta, Leeds pornește ca favorită în acest meci. În mod normal aș spera la o tresărire de orgoliu al celor de la Newcastle și o partidă unde pot să facă surpriza. Doar că mă tem de incapacitatea antrenorului de a transmite orice idee productivă către niște jucători cu moralul la pământ. (Mihai Ianoși)

Southampton – Arsenal

La doar câteva zile după ce cele două echipe s-au întâlnit tot pe St. Mary’s în FA Cup, Tunarii au șansa revanșei în fața Sfinților lui Hassenhuttl. O victorie ar face ca Arsenal să o întreacă pe Southampton în clasament. Dar sunt în stare băieții lui Arteta să se impună pe un teren pe care au avut mereu probleme în ultimii ani și unde recent a plecat învinsă chiar și campioana Liverpool? Titularii lui Southampton au învins o echipă cu destule rezerve ale lui Arsenal sâmbătă în Cupă, iar tunarii speră ca revenirile în primul unsprezece ale puștilor-talisman Saka și Smith-Rowe să aibă efectul scontat. Pentru că da, cei doi absolvenți ai Academiei Hale-End sunt în momentul de față mult mai determinanți în jocul echipei decât alții mai versați precum Willian sau Pepe. Vor lipsi în continuare Aubameyang (probleme persoale), Dani Ceballos și Pablo Mari la Arsenal, în timp ce Southampton va fi fără Ryan Bertrand, suspendat. Pâine de mâncat în acel flanc? Sau o nouă șansă pentru Walcott de a marca împotriva fostei sale echipe? (Alex Avram)

West Brom – Man City

Dacă Guardiola a inventat, în acest sezon, o echipă ce are cele mai mari șanse la câștigarea titlului fără să folosească atacanți de meserie, meciul cu West Brom este ocazia perfectă să experimenteze un prim 11 și fără cel mai bun jucător al echipei și principalul creator, Kevin De Bruyne. City vine după 6 victorii consecutive iar în 5 dintre ele nu a primit gol. Întâlnește un adversar de care a trecut atât la pauză, cât și la final, în ultimele 6 întâlniri directe. West Brom este una dintre cele mai slabe echipe pe teren propriu. Au pierdut ultimele lor 4 meciuri acasă, 3 dintre ele de la pauză și nu au reușit să marcheze în 5 din ultimele 7 partide pe terenul lor. Cel mai probabil scenariu este o victorie fără gol primit de City. Singurul lucru de urmărit este cum Guardiola îl v-a înlocui pe KDB și nu neapărat pentru această partidă ci pe termen mediul, belgianul fiind accidentat pentru următoarele 6 săptămâni. (Mihai Ianoși)

Burnley – Aston Villa

În curs de apariție la editura Tackle.

Chelsea – Wolves

Partida vine probabil prea devreme pentru prezența pe banca tehnică a londonezilor a noului antrenor care va fi uns cât de curând de Chelsea. Prin mutarea lui Abramovich de zilele acestea se înțelege clar că o eventuală clasare în afara locurilor de Champions League ar fi un lucru dezastruos pentru club. Evident, acest lucru era de așteptat, mai ales dacă luăm în considerare faptul că au riscat o sumă uriașă în vară, într-o perioadă cu dificultăți financiare pentru fotbalul mondial. Acum noul staff tehnic are din nou menirea de a livra pe termen scurt, iar construirea unui lot care să se lupta la tiltu este pusă pe hold. Imensul task de a recupera diferența de puncte față de top 4 începe cu Wolves, o echipă care este în cădere de formă în acest sezon, a ajuns pe locul 14 și suferă acut în atac. Nuno l-a împrumutat recent pe Willian Jose de la Sociedad, conștient fiind că un puști talentat de la Porto nu poate susține ofensiva un sezon întreg. Rămâne de văzut dacă va intra pe Stamford Bridge. Așadar, avem în față un meci în care victoria este obligatorie, dar forma ambelor echipe nu propune neapărat o favorită. (Mihai Rotariu)

Brighton – Fulham

În curs de apariție la editura Tackle.

Everton – Leicester

Putem spune despre Everton că sunt o revelație în acest sezon? Au 10 puncte în plus față de același moment al stagiunii trecute și două meciuri mai puțin jucate. Au revenit James Rodriguez, posibil cea mai fină gleznă care a jucat în ultimii 30 de ani pe Goodison, dar și Digne, așa că Dominic Calvert-Lewin va primi mingi mult mai bune de la cei mai creativi fotbaliști ai echipei lui nea Carlo. În absența lui Jamie Vardy, principala întrebare la care trebuie să-și răspundă (chiar de ziua lui) Brendan Rodgers este: cine va fi vârful Vulpilor pe Goodison Park? Ayoze Perez a jucat în meciul de cupă (victorie cu 3-1 pe terenul Brentford) și e de așteptat să fie preferat în fața lui Iheanacho, care la momentul transferului de la Man City era cel mai scump fotbalist din istoria clubului. Forma excelentă arătată de Maddison și Barnes, dar și puternicul cuplu de mijlocași central Ndidi-Tielmans sunt elementele care ar putea înclina balanța spre Leicester. (Vlad Bogos)

Man United – Sheffield United

Diavolii lui Ole sunt în formă și au căpătat încredere pe măsură ce au legat o serie de rezultate pozitive, astfel că în acest moment sunt o pretendentă cât se poate de serioasă la titlu. Ce trebuie să facă în continuare United? Să câștige astfel de meciuri abordabile cu echipe din partea a doua a clasamentului, gestionandu-și totodată atent resursele. Așa cum am văzut în meciul de Cupă cu Liverpool, principalul catalist al transformarii echipei din Manchester este fără îndoială Bruno Fernandes, omul de la care probabil toata suflarea antrenorilor de Fantasy Premier League așteaptă un return serios. Adversarii de mâine vin din postura de dead man walking, pentru că la 5 puncte adunate până acum efectiv nu mai ai nimic de pierdut și ești disperat să culegi ceva de oriunde. Până acum, Sheffield nu a beneficiat de roadele unei astfel de filosofii și îmi vine greu să cred că vor începe pe Old Trafford. (Mihai Rotariu)

Tottenham – Liverpool, joi, 22:00

Etapa se va încheia cu meciul care va complica și mai mult lupta pentru titlu din acest sezon, oricare va fi rezultatul. Va continua criza de formă a lui Liverpool, care a câștigat doar în fața unei echipe de pre-școlari (Aston Villa, în cupă) în ultima lună sau cedează din nou Mourinho puncte pe final, cum a făcut de câteva ori în acest sezon, inclusiv în fața lui Klopp? Duelul tactic va fi extrem de interesant și se poate juca în nenumărate moduri. Cel mai probabil însă, Mourinho va exploata flancurile vulnerabile ale defensivei lui Klopp: Trent Alexander-Arnold e o fantomă a play-maker-ului din banda dreaptă de sezonul trecut, iar Robertson urcă mereu pentru a-l ajuta pe Mane. Să-l vedem pe Reguillon vs TAA și pe Doherty vs Robertson? Sau pur și simplu Kane și Son vs oricine va fi în teren lângă Fabinho (cel mai probabil fără riscuri de data asta, adică Matip)? (Vlad Bogos)

Imediat ce se termină etapa vine și newsletter-ul nostru, urmat de obișnuitele plusuri și minusuri.

Dacă ți-a plăcut ce tocmai ai citit,  alătură-te comunității de fani Premier League din România. Newsletter-ul nostru vine în fiecare vineri, pe e-mail și pe Whatsapp.

    Lasă un răspuns

    Adresa ta de email nu va fi publicată.