Premier League: 10 lucruri de urmărit în etapa 9

Newcastle v Chelsea – sâmbătă, 14:30

Cum aș putea să nu spun că Chelsea nu este mare favorită în acest meci? Deși au jucători importanți absenți, la Pulisic, Havertz și Thiago Silva mă refer, Chelsea are suficiente motive să câștige acest meci. Deși Newcastle a oferit în ultimele sezoane meci bune contra londonezilor, întâlnirea de sămbătă nu cred că o să ofere astfel de momente. Wilson, principalul om de atac, este incert, Shelvey și Ritchie nu sunt refăcuții 100% și e puțin probabil să îi vedem pe teren. Chelsea nu a mai pierdut de 6 partide în Premier League și deși Newcastle este echipa care a făcut surpriza cu Spurs și a învins la început de sezon, fără drept de apel, West Ham-ul pe care mulți îl consideră revelație, Werner&Co pot rezolva situația. Singurul semn de întrebare este minutul primului gol, cât poate rezista apărarea “coțofenelor” și dacă jucătorii lui Bruce pot să profite de o eventuală bâlbă, lucru din ce în ce mai rar, din apărarea celor de la Chelsea. Dar și cu o deschidere de scor din partea gazdelor, Chelsea are toate atributele să întoarcă o astfel de partidă. (Mihai Ianoși)

Aston Villa v Brighton – sâmbătă, 17:00

Aston Villa, una dintre suprizele start-ului de sezon, pleacă cu prima șansă în meciul de pe teren propriu (de parcă asta mai are o relevanță) cu Brighton. Metamorfoza gazdelor dintr-o formație care se lupta aprig la retrogradare, într-una cu un joc demn de cupe europene, ar trebui să fie studiu de caz pentru recruiterii din Premier League. Brighton joacă bine, dar nu prea adună puncte. Se întâmplă asta pentru că Potter are o defensivă destul de imobilă și supusă erorilor, iar jucători ca Watkins, Barkley sau Grealish ar produce presiune constant. Așadar, dau credit gazdelor că pot bifa încă o victorie. (Mihai Rotariu)

Tottenham v Man City – sâmbătă, 19:30

Întotdeauna mi-au plăcut rivalitățile în fotbal. Fie că vorbim despre Messi vs Ronaldo, Inter vs frații mai mici din Milano, ori Dinamo și echipele care se bat la retrogradare în Liga I. Iar Spurs vs City înseamnă, mai presus de lupta din Premier League,  Mourinho vs Guardiola. Cei mai importanți exponenți când vine vorba de antrenori care au cunoscut performanțe în ultimii ani în fotbal. Iar acest nou episod în aduce în prim plan în ipostaze oarecum opuse. Un Mourinho aflat în al doilea an la Spurs, un al doilea an care și-a construit după plac echipa, un Spurs care nu a cunoscut sentimentul de a câștiga ceva palpabil în fotbal. Spurs arată, de la finala de Champions League, din nou ca o echipă puternică care are pretenții la o luptă la titlu în Premier League. Guardiola, ieri, și-a prelungit mandatul la Manchester City. Un City unde a câștigat campionatul, unde a stabilit recorduri. Dar un City care nu impresioneaza din sezonul anterior. Gurile rele spun că este o plafonare, a jucătorilor, a lui Pep, că echipa și-a atins potențialul. Astfel că partida de sâmbătă este ocazia perfectă de a vedea la lucru două echipe în căutarea succesului din Premier League. Mourinho parcă a uitat de autobuzul pentru care era ironizat în trecut și are un Spurs care știe să si atace, Guardiola trebuie să-l facă uitat pe Silva și, cred eu, pe Aguero și să aducă efervescența din atacul “Cetățenilor. Cine o să câștige, ma întrebați? Habar nu am și mă bucur că sunt astfel de partide de urmărit weekendul acesta. (Mihai Ianoși)

Manchester United v West Brom – sâmbătă, 22:00

Înainte de retrogradarea din 2018, West Brom era un Nemesis pentru Man United. Chiar de pe locul 20 îi bătuseră pe Diavolii care aveau să termine pe 2 în acel sezon, cel mai bun de după retragerea lui Sir Alex Ferguson. Chiar dacă echipa lui Slaven Bilic s-a prezentat cel mai bine în acest sezon împotriva unor cluburi din Big 6 (3-3 cu Chelsea și înfrângere la limită cu Tottenham, 1-0), nu ar trebui să existe vreun dubiu despre soarta meciului de pe Old Trafford, iar West Brom rămâne una dintre cele mai slabe echipe din acest sezon de Premier League, alături de Fulham și de Sheffield. Revine Martial după suspendare (a fost titular la naționala Franței, profitând de accidentarea lui Mbappe), Rashford s-a antrenat după accidentarea la umăr suferită înaintea pauzei internaționale, dar toți ochii și toate speranțele se vor propti în gleznele lui Bruno Fernandes, care probabil va fi și cel mai popular căpitan la FPL. West Brom are cea mai slabă apărare din campionat (17 goluri primite), iar United nu și-a câștigat niciun meci pe teren propriu în acest sezon. E timpul. (Vlad Bogos)

Fulham v Everton – duminică, 14:00

Everton a avut mult de suferit în urma absențelor lui Richarlison, Digne și parțial a lui Rodriguez, iar din topul clasamentului au ajuns pe 7, după 3 înfrânfgeri consecutive. Totuși, în weekend nea Carlo are la dispoziție 11-le ideal, iar Fulham pare a fi adversarul perfect pentru o redresare. Nu este cea mai slabă echipă din campionat, dacă ne uităm în clasament, dar mi se pare că exprimarea în joc nu este străină de ce am văzut în anul retrogradării. Mă aștept la o reacție de orgoliu din partea caramelelor și implicit la o victorie concludentă a oaspeților. (Mihai Rotariu) 

Sheffield United v West Ham – duminică, 16:00

Sheffield United e ultima și nu joacă nimic: apărarea nu mai merge fără Dean Henderson, iar în atac nu are cine să marcheze (The Blades mai sunt și penultimii la ocazii create). Pe Bramall Lane vin Ciocănarii lui David Moyes, una dintre revelațiile acestui sezon și singura echipa cu golaveraj pozitiv din a doua jumătate a campionatului. West Ham a navigat un program infernal în debutul sezonului, cu puncte luate de la Tottenham și Manchester City, dar și victorii împotriva unor echipe mult mai bine cotate: Leicester și Wolverhampton. De acum, până la final de ianuarie, doar 3 echipe din Big 6 mai întâlnesc The Hammers, așa că mă aștept să-i vedem urcând, încetișor, spre un loc în clasament din preajma cupelor europene. Apropo, știați că Michail Antonio se antrenează? Probabil că nu va fi titular cu Sheffield, dar de etapa viitoare mai avem o opțiune excelentă în atacul de FPL. (Vlad Bogos)

Leeds v Arsenal – duminică, 18:30

Arteta și Bielsa s-au mai întânlit o dată, în ianuarie, în FA Cup, iar deși se juca pe Emirates și Leeds era atunci în liga secundă, băieții lui Bielsa au depășit-o aproape la toate capitolele pe Arsenal și doar neșansa și paradele lui Martinez au făcut atunci ca Arsenal să se califice mai departe.

Va fi un duel tactic interesant, dar în același timp cursul meciului e previzibil. Leeds va face un pressing foarte agresiv, iar cheia jocului va fi dacă apărătorii lui Arsenal vor reuși sau nu să scape cu succes de primul bloc ofensiv al lui Bielsa. Nu mai e vreun secret că Arsenal-ul lui Arteta se joacă un pic cu focul și se încăpățânează să construiască foarte aproape de propria poartă și de aceea rămâne de văzut dacă Leno, Gabriel sau Tierney vor fi exacți în fața iureșului declanșat de cei de pe Elland Road.  În același timp, dacă tunarii vor reuși să se elibereze prin posesie de pressingul adversarilor, lucrurile se vor schimba dramatic, iar cu siguranță vor fi situații în care în sfârșit Aubameyang va beneficia de ceea ce își dorește cel mai mult și ceea ce poate specula cel mai bine – spații mari în jumătatea adversă. (Alex Avram)

Liverpool v Leicester – duminică, 21:15

Cu un lot efectiv decimat de accidentări, Liverpool primește vizita lui Leicester într-unul dintre cele mai așteptate meciuri ale etapei. Sezonul este cu certitudine atipic pentru echipa lui Jurgen Klopp, care va trebui să se descurce fără cei mai importanți doi fundași centrali ai săi până cel puțin în primăvară. Pe lângă ei, lista de accidentați îi conține mai nou și pe Trent Alexander-Arnold, Mo Salah, Fabinho, Thiago Alcantara și Jordan Henderson, fapt pentru care Liverpool se află într-o situație extrem de dificilă pentru standardele clubului. Leicester are problemele ei, cu Caglar Soyuncu lipsind și 0Wilfried Ndidi lipsind și Timothy Castagne incert, însă va căuta să profite, cu talismanul Jamie Vardy din nou vârf de lance. Leicester nu a mai gustat succesul cu Liverpool în ultimele șase meciuri directe, însă are ocazia să-și mărească avansul în fruntea clasamentului și, poate semnificativ, să încheie o serie de 63 de meciuri fără înfrângere în Premier League, pe Anfield, a lui Liverpool. Rămâne de văzut dacă și-a menținut forma impresionantă de dinainte de pauza internațională. (Dan Dracea)

Burnley v Crystal Palace – luni, 19:30

Faptul că Palace e după 8 etape înaintea lui City, United și Arsenal e probabil o altă anomalie a anului 2020. Vulturii se transformă din echipa aceea urâcioasă care uneori juca chiar și cu 4 închizători și afișează tot mai mult flair pe faza de atac. Cu Zaha, Eze, Townsend, Ayew și Batshuuay, băieții lui Roy sunt tot mai interesant de urmărit, iar o victorie pe Turf Moore nu ar fi o surpriză.

Burnley e una din cele 3 echipe fără victorie în campionat și are nevoie de puncte ca de aer. Băieții lui de pe Turf Moore au fost mereu zgârciți cu fotbalul atractiv, dar apreciați pentru jocul onest pe care-l practică, Sean Dyche făcând mereu ca întregul să fie mai mare decât suma părților pe care-l compun. Burnley a arătat tot mai bine în ultimele etape, văzându-se un progres față de primele meciuri din sezon. Totuși, problema rămâne faptul că nu au reușit să înscrie nici în aceste meciuri  în care s-au văzut un progres (înfrângerile cu Chelsea și Spurs, sau egalul cu Brighton), având doar 3 goluri marcate până în prezent. “We know we’ve got to continue to search for better quality chances”, zicea Dyche recent. Luni seară e ocazia perfectă de a sparge gheața în acest sezon. (Alex Avram)

Wolves v Southampton – luni, 22:00

Wolves și Southampton ocupă locuri poate opuse față de așteptările noastre în clasament, însă toate laudele trebuie să meargă la Ralph Hasenhuttl pentru acest lucru. Southampton este, alături de Tottenham, cea mai în formă echipă din Premier League, dar există semne de întrebare în ce privește continuarea ei și după pauza de care am trecut. Che Adams va fi din nou înlocuitorul în care oaspeții își vor pune speranțele în absența lui Danny Ings, în timp ce Wolves nu are probleme semnificative de lot – una dintre puținele cluburi care se pot mândri cu așa ceva. O victorie pentru echipa lui Nuno Espirito Santo ar egala-o pe Southampton la puncte și ar întări poziția lui Wolves în clasament în fața unor alte nume mari precum Man City, Arsenal sau Man Utd. (Dan Dracea)

Show CommentsClose Comments

Leave a comment