We need to talk about Brendan! Dacă urmărești traseul carierei actualului antrenor al lui Leicester, observi destul de ușor impactul pozitiv pe care l-a avut nord-irlandezul la echipele pe care le-a antrenat. Pe mandatul lui, Swansea a ajuns să joace un fotbal fluid, ofensiv, iar un meci contra galezilor nu era o plimbare prin parc pentru nicio echipă din Premier League. La Liverpool, a construit cu viteza luminii din aproape nimic, o echipă care a pierdut titlul dramatic, în ultimele etape. După un nou sezon ratat pe Anfield, Rodgers zboară la Celtic, unde ajunge să cucerească tot ce se putea acolo. În ciuda succesului, este atras din nou de posibilitatea de a antrena pe cea mai dificilă scenă a fotbalului de club și alege o nouă aventură interesantă, la Leicester

Ajuns înapoi în Premier League pe King Power Stadium, Rodgers a pus la cale un plan interesant de remodelare a unui lot îmbătrânit și văduvit de jucători esențiali, care au adus Vulpilor cel mai șocant titlu din istoria competiției. În 2019, după ce l-a instalat pe Brendan în februarie, echipa termină doar pe 9, un loc decent pentru pretențiile istorice ale unui club ca Leicester. Urmează două sezoane în care Vardy & co ajung să țină ritmul cu cele mai bune formații ale competiției, pentru a se împiedica inexplicabil chiar înaintea liniei de finish, lăsând mari semne de întrebare în ceea ce privește mentalitatea sau experiența echipei.

Ce știm despre Leicester din sezonul trecut?

Cu 10 etape înainte de finalul sezonului trecut, băieții lui Rodgers erau pe 3, la 10 puncte de un Liverpool (6) decimat de accidentări și lipsit de încredere în propria abilitate de a recupera diferența de puncte. La final, Cormoranii au terminat pe 3, la o diferență de 3 puncte față de echipa fostului lor antrenor. Dar cursa asta improbabilă nu putea fi posibilă fără a doua cădere abruptă de formă experimentată de Leicester, în al doilea sezon consecutiv.

Sigur, Vulpile au avut parte de o serie de accidentări la oameni de bază în sezonul precedent. Pe rând, fundașii Pereira, Castagne, Evans, și James Justin au devenit indisponibili pentru un număr important de meciuri. Necazurile din apărare au fost dublate de absențe la mijloc, unde Harvey Barnes a încheiat sezonul prematur, în februarie. Privind din exterior, evoluțiile din ultimii doi ani au produs dezamăgire pentru cei convinși că rezultatul este tot ce contează, nu și drumul în sine.

Totuși, în ciuda unor absențe importante și a ratării grupelor Champions League, Leicester a înregistrat al doilea cel mai bun sezon din istoria clubului, după cel în care au luat titlu. Rodgers a adus Cupa Angliei pe King Power Stadium, după o finală cu Chelsea, iar de curând a bifat primul trofeu al sezonului, adjudecându-și Supercupa, după un meci împotriva unui alt monstru – Manchester City.

Așadar, judecând după obiectivele inițiale, se poate spune clar că mandatul lui Brendan Rodgers este unul de succes, în ciuda oscilațiilor masive de formă pe final de campionat. Să nu uităm totuși că vorbim despre o echipă cu extrem de mulți jucători tineri, foarte talentați, însă neobișnuiți cu presiunea și supuși erorii. Eșecul face parte din joc și poate fi o lecție de viață importantă. Va reuși Leicester ca anul acesta să-și păstreze locul de Champions League, nu doar să fie chiriaș până la ultimele partide? Hai să vedem care ar fi principalele argumente pentru îmbunătățirea rezultatelor.

Echipa de bază a lui Leicester din sezonul trecut

Așa cum am amintit, Vulpile au suferit serios pe seama accidentărilor, astfel că echipa-standard este destul de greu de stabilit. Facem însă o încercare. Rodgers a folosit cu preponderență un 4-1-4-1, iar pentru anumite meciuri a schimbat la 3-4-3 sau 3-4-2-1. Prin urmare, în majoritatea partidelor Vulpile au mers pe următoarea formulă: Schmeichel – Castagne, Evans, Fofana, Justin – Ndidi – Albrighton, Tielemans, Maddison, Barnes – Vardy.

Cum arată lotul lui Leicester înaintea noului sezon?

Problemele legate de accidentări aduc în continuare mari bătăi de cap antrenorului. Fofana s-a accidentat serios în presezon și ar putea reveni abia în 2022. În plus, Castagne s-a lovit violent la cap într-un duel la Campionatul European și încă nu se știe când ar fi sigur să revină pe gazon. Mai departe, James Justin este încă în curs de recuperare, după ruptura de ligamente care i-a încheiat prematur sezonul, iar Evans și Mendy au intrat și ei în cabinetul doctorului la începutul lunii. Practic, Rodgers are acum la dispoziție un singur fundaș, Çağlar Söyüncü, la care se pot adăuga Amartey, care a mai evoluat pe acel post și a făcut-o inclusiv în Supercupă, ori tânărul Filip Benković, recent revenit după împrumutul din Belgia. Totuși, ar fi nevoie de încă unul, poate chiar doi fundași, dacă analizăm neajunsurile din campionatul trecut. Zvonistica transfeurilor a propus deja 2 nume: Stefan de Vrij și Jannik Vestergaard.

Dar, până la noi sosiri sau plecări de pe King Power Stadium, să analizăm mutările deja realizate de Leicester în această vară. Vulpile au adus unul dintre cei mai apreciați tineri atacanți ai Europei din 2021. La doar 22 de ani, zambianul Patson Daka a marcat 27 de goluri în 28 de partide pentru RB Salzburg și a dislocat 27 de milioane de lire din bugetul lui Leicester, pentru serviciile sale. De ceva vreme se caută un înlocuitor natural pentru late-bloomer-ul Jamie Vardy, care va împlini în ianuarie 35 de ani. Iheanacho a livrat, în sfârșit, în a doua parte a sezonului trecut și a terminat cu 12 goluri înscrise în 25 de meciuri. Totuși, un parteneriat cu Daka, în acest 4-4-2 destul de modular, ar putea fi soluția concretă pentru înlocuirea lui Vardy pe termen lung.

Leicester a mai făcut 2 mutări interesante. Boubakary Soumaré, mijlocaș defensiv de 22 de ani de la Lille, fost transferat pentru 18 milioane de lire și ar putea forma în curând un duo interesant la centrul terenului cu Ndidi sau Tielemans, ambii fiind în vizorul unor echipe cu pretenții de top 4. Nu ne așteptăm totuși ca Rodgers să accepte despărțirea de ambii în această vară. Ultimul sosit în lot, Ryan Bertrand, este un fundaș stânga de 31 de ani, cu experiență în Premier League și convocări la națională. Bertrand a venit gratis de la Southampton și poate oferi o soluție pe flancul stânga al defensivei.

În schimb, Vulpile au renunțat la 3 jucători în vârstă, aflați la final de contract – Matty JamesWes Morgan și Christian Fuchs, iar pe extrema Cengiz Ünder l-a trimis înapoi la AS Roma, de unde a fost împrumutat.

Toate transferurile verii din Premier League le găsești aici.

Echipa probabilă a lui Leicester în Premier League

Trebuie să facem din start o precizare. Atunci când ne referim la echipa probabilă, la fel ca în cazul echipei-standard din sezonul precedent, ne referim la jucătorii care noi preconizăm că vor bifa cele mai multe meciuri. Spre exemplu, Evans ar putea rata începutul de sezon, dar ne așteptăm ca să fie de regulă titular în centrul defensivei, pe parcursul campionatului.

Brendan a evoluat într-un 4-2-3-1 în Community Shield, deși în amicale a preferat mereu un sistem cu 3 fundași centrali (3-4-3 sau 3-4-1-2), cu Harvey Barnes trimis pe post de număr 10. În condițiile problemelor la nivelul fundașilor centrali și a unui număr consistent de mijlocași de profil defensiv în lot, este posibil ca să vedem de multe ori pe Amartey sau Ndidi jucând în linia de 3 fundași, cel puțin până când Vulpile vor face un transfer în acest compartiment. Cu toate acestea, pe termen lung mizăm pe un 4-1-4-1 sau un 4-4-2 clasic pentru Brendan Rodgers.

Schmeichel – Pereira, Evans, Soyuncu, Bertrand – Ndidi – Ayoze, Maddison, Tielemans, Barnes – Vardy

Previziunea din presezon pentru Leicester

Orice eventual pariu pe Leicester că va reuși să pătrundă la a treia încercare pe un loc de Champions League ar trebui să implice o cotă mult mai mare decât în precedentele două sezoane. Echipele din top 4 s-au întărit considerabil sau, în alte cazuri, vor beneficia de revenirea unor jucători importanți. Prin urmare, șansele pentru Vardy & co. par mai mici acum față de anul trecut, când puteau profita și de haosul cauzat uneori de pandemie. Astfel, atingerea unui nou loc 5 în 2022 pare destul de plauzibilă și poate fi o instanță în care cei de la Leicester să fie mândri de titlul ‘best of the rest’. Vor avea totuși contracandidate serioase precum Arsenal, Tottenham, West Ham, Everton sau chiar Aston Villa, care a făcut o campanie de transferuri admirabilă.

Previziunile noastre din presezon pentru fiecare echipă din Premier League le găsești aici!

Jucători de la Leicester pentru FPL

Ricardo Perreira (DEF, 5.5). Cei cu experiență în Fantasy Premier League îl cunosc bine pe Pereira, un fundaș rezistent la efort și destul de tehnic, pentru postul pe care îl ocupă. De aceea, de cele mai multe ori de la Pereira nu te aștepți neapărat la clean sheet, cât la assist-uri, penalty-uri obținute sau chiar goluri marcate. Prețul este încă unul decent pentru ce a arătat Ricardo la Leicester, atât cât a evoluat.

James Maddison (MID, 7.0). Motorul echipei lui Rodgers are un preț surprinzător de mic în FPL. Maddison a obținut în sezonul trecut al doilea cel mai mare punctaj din lot (133), după Vardy, în condițiile în care a ratat 9 partide. Dacă de la Jamie aștepți goluri, pasa decisivă poate veni de la Maddison, omul responsabil de fazele fixe, în afara penalty-urilor.

Jamie Vardy (ATT, 10.5). Alegerea evidentă din lotul lui Leicester, Vardy este omul de la care vine golul și totodată principalul executant de penalty-uri. Prețul este unul destul de piperat și, dacă ne uităm la programul primelor etape, probabil nu vom merge din start pe varianta aceasta. Totuși, cei care își asumă riscul trebuie să știe că Jamie nu discriminează și este predispus să înscrie, indiferent de numele adversarului.

Discuția noastră despre lotul și perspectivele lui Leicester la Tackle Show

Dacă ți-a plăcut ce tocmai ai citit,  alătură-te comunității de fani Premier League din România și abonează-te la newsletter-ul nostru, care vine în fiecare vineri, pe e-mail și pe Whatsapp.

Pasionat de Liverpool din copilărie, probabil din același masochism care mă face să fiu fan Rapid, AS Roma sau Utah Jazz. Sunt om de comunicare care a ajuns să lucreze și să fie pasionat de cybersecurity, deși a absolvit științe politice. Ce ar mai fi de zis?! Am fost unul dintre băieții care au pus bazele proiectului Tackle, dar am și alte pasiuni. Pe lângă Tackle, alături de câțiva prieteni am lansat proiectul de muzică electronică Deep House Bucharest. Altfel, îmi place să am și să împărtășesc opinii, ca orice român, dar mă limitez la ceea ce pot procesa și documenta. Nu am o părere despre studii medicale, de exemplu...

    Lasă un răspuns

    Adresa ta de email nu va fi publicată.