Manchester City face un pas greșit neașteptat, pe terenul lui Southampton, iar Liverpool reușește, iată, să reducă din diferența de puncte chiar în perioada în care nu se poate baza pe Salah, Mane sau Keita. Au avut în schimb pentru prima dată parte de un arbitraj favorabil, atunci când Palace punea presiune în a doua repriză și s-au impus în final la două goluri într-o deplasare grea. Diferența la vârf este acum de nouă puncte și poate ajunge la doar șase, dacă băieții lui Klopp nu fac o surpriză neplăcută în restanța de pe Anfield cu Leeds. Cu toate acestea, Cetățenii rămân favoriți cerți la titlu.

Chelsea a ieșit de ceva timp din această cursă și, așa cum mulți dintre noi predicam la începutul campionatului, nu va putea duce bătălia pentru titlu până la final în acest sezon. Tuchel mai are nevoie de timp și întăriri pentru a transforma pe Chelsea într-o pretendentă cu șanse reale. Nu a avut însă nevoie de ele împotriva lui Spurs, victima preferată care nu reușește să marcheze împotriva lor în nicio instanță. Thiago Silva și-a sacrificat imaginea pentru un gol anulat la Harry Kane, leșinând la o adiere de braț advers, apoi Ziyech a marcat sublim. Tot fundașul brazilian a închis tabela la 2-0, dar Chelsea rămâne la 10 puncte de primul loc, cu un meci în plus față de City. Primele trei locuri de Champions League sunt deja stabilite, așa că vom analiza în continuare cursa pentru ultimul loc rămas pe tavă.

Manchester United a câștigat la ultima fază un duel important cu contracandidata West Ham și momentan ocupă locul patru, cu 38 de puncte din 22 de partide. Ciocănarii ies momentan din zona Ligii Campionilor și alunecă pe cinci, cu 37 de puncte din 23 de meciuri. Arsenal nu reușește să marcheze pe Emirates cu Burnley și pierde un tempo important în această luptă. Totuși, Tunarii au doar 21 de meciuri jucate și 36 de puncte, astfel că o eventuală victorie în acea restanță i-ar aduce din nou pe locul patru. Problema pentru toți cei amintiți este că Tottenham, deși a pierdut cu Chelsea, are 36 de puncte în 20 de partide disputate, astfel că, cel puțin teoretic, stau cel mai bine în această cursă. Cine se aștepta ca cea mai aprigă bătălie să fie între echipele clasate pe locurile 4-7?

În zona retrogradării deja apar noi propuneri. Deși este devreme, forma slabă a unor echipe ca Brentford, Leeds sau Everton ar putea determina includerea lor în discuție. Momentan, suntem încă relativ departe de asta. În continuare, avem o luptă interesantă între Norwich (22 meciuri, 16 pct), Newcastle (21 meciuri, 15 pct), Watford (20 meciuri, 14 pct) și Burnley (18 meciuri, 12 pct). Victoria relativ șocantă a Canarilor pe terenul lui Watford a determinat și demiterea lui Ranieri de la Watford și instalarea bătrânului și experimentatului Roy Hodgson ca manager al Viespilor. CV-ul lui dă speranțe, dar lotul lui Watford le risipește la prima citire. Să vedem totuși ce se va întâmpla și până la finalul perioadei de transferuri. Newcastle bifează o victorie muncită la Leeds (0-1), a doua a sezonului pentru Coțofene, iar Burnley nu se întoarce cu mâna goală de la Arsenal (0-0). Hai să vedem care au fost rezultatele etapei.

Rezultate și marcatori în etapa 23 din Premier League

  • Watford – Norwich  0-3 (Sargent 0-1 & 0-2, Kucka autogol 0-3)
  • Everton – Aston Villa 0-1 (Buendia)
  • Manchester United – West Ham 1-0 (Rashford)
  • Leeds – Newcastle 0-1 (Shelvey)
  • Brentford – Wolverhampton 1-2 (Moutinho 0-1, Toney 1-1, Neves 1-2)
  • Southampton – Manchester City 1-1 (Walker-Peters 1-0, Laporte 1-1)
  • Arsenal – Burnley 0-0
  • Crystal Palace – Liverpool 1-3 (Van Dijk 0-1, Oxlade-Chamberlain 0-2, Edouard 1-2, Fabinho 1-3)
  • Leicester – Brighton 1-1 (Daka 1-0, Welbeck 1-1)
  • Chelsea – Tottenham 2-0 (Ziyech 1-0, Silva 2-0)

Plusuri

Josh Sargent. Americanul venit din Bundesliga a marcat o dublă de poveste contra lui Watford, într-o victorie șocantă pe terenul contracandidatei la evitarea retrogradării. Sargent a deschis scorul cu o execuție instinctivă, o deviere de senzație. Până aici, totul era perfect, iar bucuria nemărginită, pentru că la Norwich golurile nu vin cu mare ușurință în Premier League. ‘Problema’ pentru el a fost că pe parcursul partidei și-a amintit că soția i-a născut recent o fetiță și celebrarea corectă a golului trebuia să fie marca Bebeto. Ce era să facă omul? A mai dat una și a sărbătorit cum trebuie, ca să nu fie probleme acasă…

Watford vs Norwich City. Josh Sargent bucuros că are oportunitatea de a sărbători nașterea copilului după cel de-al doilea gol marcat

 

João Moutinho. Gol și pasă de gol pentru mijlocașul central al celor de la Wolves, într-o partidă echilibrată pe Brentford Community Stadium. La cei 35 de ani, portughezul reușește încă să facă diferența în Premier League.

Kyle Walker-Peters. Primul gol în Premier League pentru fostul jucător al lui Tottenham vine exact contra campioanei în exercițiu și principala favorită la titlu în acest sezon, Manchester City. Ce moment pentru celălalt Kyle Walker din acest meci! Execuția a fost una excelentă pentru un fundaș, cu lovirea rapidă a mingii, după un contraatac tipic lui Hasenhüttl.

Nick Pope.  Paradele lui au adus un punct important pentru oamenii lui Dyche în cursa pentru evitarea retrogradării și puncte vitale pentru antrenorii virtuali ai Fantasy Premier League care au avut inspirația să îl utilizeze în această etapă.

Alisson Becker. Încă un meci atipic pentru Liverpool și o victorie neconvingătoare din punct de vedere al calității jocului prestat. Doar 30 de minute au reușit Cormoranii să țină Vulturii la pământ, timp în care au marcat de două ori. Apoi gazdele și-au luat zborul la propriu, lansând constant mingi periculoase în spatele liniei defensive. După prima jumătate de oră, omul care a asigurat cele trei puncte pentru Liverpool a fost Ali, cu o serie de parade curajoase, în fața unor ocazii incredibile ale gazdelor. Băieții lui Klopp câștigă într-o deplasare dificilă, deși au pierdut la xG (expected goals), iar Alisson a fost omul meciului.

Andrew Robertson. Liverpool conduce clar clasamentul assist-urilor din Premier League, iar cu cele două pase decisive din prima repriză a meciului cu Palace, Robertson se situează acum pe locul trei, cu opt reușite. Înaintea scoțianului se mai află Salah (9) și Trent Alexander-Arnold (10). Evoluțiile fundașilor laterali pentru Liverpool i-a pus pe cei de la Sky să se întrebe retoric dacă a mai existat vreo echipă în istoria fotbalului unde jucătorii care evoluează pe aceste poziții au un asemenea grad de influență asupra jocului. Aveți vreun exemplu care să se apropie, cât de cât?

Jonjo Shelvey. De la Cormorani, facem ușor tranziția către foști jucători ai lui Liverpool, tot unii care aduc puncte pentru echipa lor. Shelvey aduce cea de-a doua victorie în acest sezon pentru Newcastle cu o lovitură liberă din afara careului. Pentru amatorii de statistici, Opta notează că englezul înregistrează în acest moment 61% din reușite din afara suprafeței de pedeapsă (14/23). Doar David Ginola (67%) sau Laurent Robert (65%) au un scor mai bun, dintre jucătorii care au marcat cel puțin 20 de goluri în competiție.

Hakim Ziyech. Golul marcat de marocanul lui Chelsea în derby-ul cu Tottenham este unul din cazurile în care imaginea chiar face cât 1000 de cuvinte. Nu va fi cel mai frumos gol al sezonului, dar ușurința cu care Ziyech plasează mingea în vinclu trebuie să fie dezarmantă pentru adversari.

Minusuri

Everton. Caramelele l-au dat afară pe Benitez pentru că riscau să intre în plin conflict cu suporterii și l-au înscăunat până la vară pe Big Dunc, legendă a clubului fără experiența necesară task-ului. De obicei, la o echipă care își schimbă managerul vezi o tresărire de orgoliu imediată, vezi jucători deodată conștienți că se află într-o luptă de supraviețuire pentru posturile lor. Vezi, dar nu la Everton, care în meciul contra echipei conduse de ‘dușmanul’ Steven Gerrard a afișat aceleași neajunsuri. Cu o zestre de cinci puncte în ultimele 12 partide, pe Goodison Park se adâncește criza.

Emmanuel Dennis. Eroul lui Watford din acest sezon a preluat pentru o etapă nedoritul rol de răufăcător. Nigerianul lăsat în afara lotului naționalei pentru AFCON, deși era unul dintre cei mai prolifici jucători din Premier League, și-a lăsat în weekend echipa în inferioritate și în imposibilitatea de a mai reveni pe tabelă.

Arsenal. Tunarii păreau pe drumul cel bun până acum câteva meciuri, oarecum favoriți în lupta pentru ultimul loc de Champions League. Arteta găsise soluțiile potrivite pentru a solidifica defensiva, tinerii livrau nesperat de eficient, mijlocul începea să se închege. În turul semifinalei Carabao Cup de pe Anfield au reușit chiar să reziste fără șut pe poartă până în finalul partidei (min 90), deși evoluau din prima repriză în inferioritate! Acum însă, ne uităm la rezultatele lui Arsenal și vedem patru partide consecutive fără gol marcat. Faptul că nu au reușit asta nici acasă cu Burnley, într-un meci obligatoriu de câștigat, ridică noi semne de întrebare cu privire la abilitatea băieților lui Arteta de a fi câșitgători într-o cursă aprigă cu United, Spurs sau West Ham. Experiența nu este de partea lor, iar presiunea va deveni din ce în ce mai sufocantă pe măsură ce ne apropiem de finish.

Watford. Nu pentru înfrângerea usturătoare cu Norwich (probabil cea mai slabă echipă din Premier League) am plasat pe Watford în această categorie. Haosul la nivel de management al clubului este vizibil de la preluarea lui de către familia Pozzo. Nu există stabilitate, nu există coerență în luarea deciziilor, iar investițiile în fotbaliști rareori livrează conform așteptărilor. Acum l-au demis pe Ranieri, dar oare plecarea lui va aduce un boost de încredere? Greu de crezut, iar numele vehiculat arată o dată în plus lipsa de viziune pe termen lung – Roy Hodgson. Mereu se merge pe quick fix, niciodată pe o planificare îndelungată. Bătrânul Roy ar fi al șaselea manager care conduce Watford, de la ultimul meci fără gol primit în Premier League. Vorbim despre un club care și-a pierdut identitatea, sau încă și-o caută, în peisajul fotbalistic modern. Colegul Alexandru Avram a sintetizat foarte bine nedumeririle comunității la adresa Viespilor.

Ce mai înseamnă Watford FC?

Brentford. Treptat, echipa lui Thomas Frank s-a transformat dintr-o echipă încântătoare într-una ineficientă, iar lipsa rezultatelor determină o alunecare tristă în zona periculoasă a clasamentului. Patru înfrângeri consecutive înregistrează în acest moment londonezii, iar următoarea confruntare este în deplasare la City.

Inconstanța din deciziile luate de arbitri PL. Harry Kane înscrie pe Stamford Bridge, dar golul este anulat pentru un ‘fault’ care contravine principiilor de bază ale fotbalului englez – fizicalitatea. Thiago Silva cade secerat de o adiere, iar arbitrul este păcălit. VAR-ul doarme. Pe de altă parte, la partida dintre Palace și Liverpool, VAR-ul intervine într-o situație discutabilă, unde potențiala eroare nu era sub nici o formă ‘clară și evidentă’. Mai degrabă arbitrul luase decizia corectă de a nu acorda penalty la un fault accidental asupra lui Jota, care părea că pierduse controlul balonului, chiar dacă Guaita îl busculase în careu fără să atingă mingea, la scurt timp după preluare.

Sigur, am văzut astfel de decizii luate și împotriva lui Liverpool, o situație similară petrecându-se chiar în înfrângerea din sezonul trecut de pe Anfield, când Barnes trimisese mingea peste stadion, apoi s-a împiedicat de piciorul lui Alisson pentru a obține penalty. Și atunci și acum arbitrii nu au judecat faza în paradigma obișnuită a fotabalului britanic. Nu orice atingere este fault, pentru că altfel ne-am uita la baschet. Problema lipsei de coerență în judecarea intensității intervențiilor frustrează întreaga comunitate de iubitori ai Premier League.

Campionatul englez ia o scurtă pauză din pricina meciurilor internaționale care se joacă pe continentul American, dar și în Asia. Până la revenirea oficială în etapa 24, AFCON își va fi alfa câștigătoarea, iar Burnley cu Watford își vor disputa meciul amânat din etapa 17. Așadar, Premier League revine de fapt pe 5 februarie cu un duel aprig pentru evitarea retrogradării.

Dacă ți-a plăcut ce tocmai ai citit,  alătură-te comunității de fani Premier League din România. Newsletter-ul nostru vine în fiecare vineri, pe e-mail și pe Whatsapp

Pasionat de Liverpool din copilărie, probabil din același masochism care mă face să fiu fan Rapid, AS Roma sau Utah Jazz. Sunt om de comunicare care a ajuns să lucreze și să fie pasionat de cybersecurity, deși a absolvit științe politice. Ce ar mai fi de zis?! Am fost unul dintre băieții care au pus bazele proiectului Tackle, dar am și alte pasiuni. Pe lângă Tackle, alături de câțiva prieteni am lansat proiectul de muzică electronică Deep House Bucharest. Altfel, îmi place să am și să împărtășesc opinii, ca orice român, dar mă limitez la ceea ce pot procesa și documenta. Nu am o părere despre studii medicale, de exemplu...

    Lasă un răspuns

    Adresa ta de email nu va fi publicată.