AnalizăFeatured

Previziuni din presezon: Newcastle United. Rafa’s last song

Newcastle united este un club de fotbal, situat in nordul Angliei, fondat in anul 1892, din regiunea North East England, in orasul Newcastle upon tyne. Newcastle United a câștigat de 4 ori Campionatul Angliei și de șașe ori Cupa Angliei.

Este perioada de transferuri de vară, iar Newcastle United tocmai a adăugat cel mai scump jucător din lume echipei care a terminat pe locul doi în sezonul trecut al Premier League.

Pentru toți cei ale căror amintiri nu se întind până la mijlocul anilor ’90, această frază nu este simplă ficțiune. În iulie 1996, Newcastle United a semnat cu Alan Shearer, în fața celor de la Manchester United și Barcelona pentru un transfer record mondial de 15 milioane de lire sterline.

Cu Shearer, Newcastle învingea Manchester United, favoriți la titlu, cu 5-0 și, din nou, terminând pe locul secund în campionat.

The Big Picture

Din 2007, clubul de fotbal Newcastle United este patronat de omul de afaceri englez, deținătorul lanțurilor de magazine Sportsdirect, Mike Ashley, cel care are o avere declarată la 2.8 miliarde de lire sterline.

Newcastle United se află pentru al doilea an consecutiv pe prima scenă a fotbalului britanic. În sezonul 2016/2017, cea mai iubită echipă din nordul Angliei, a evoluat în eșalonul inferior al Premier League după ce, cu un sezon în urmă, a terminat pe locul 18, la doar două puncte de ultima poziție care evita retrogradarea.

Retrogradarea clubului în Championship a coincis cu sosirea pe banca tehnică a spaniolului Rafa Benitez, manager ce are in palmares un trofeu al Ligii Campionilor, o Supercupă a Europei și un FA Cup, toate câștigate cu Liverpool, precum și două titluri în La Liga și o Cupă Uefa, cu Valencia.

Rafa Benitez era prezentat pe St. James Park, pe data de 11 Martie 2016, semnând un contract pe trei ani, cu nouă etape înainte finalul sezonului din Premier League. Obiectivul pe termen scurt, acela de salvare de la retrogradare, nu a fost îndeplinit iar fosta echipă a lui Alan Shearer se întâlnea, după șapte ani, din nou, cu Championship-ul.

Primul unsprezece folosit de Benitez, în Championship

Echipa condusă de Benitez a reușit să câștige titlul în Championship, reușind astfel promovarea din prima încercare, dar poate, cel mai pozitiv element din anul petrecut în eșalonul inferior a fost relația dezvoltată între suporterii echipei și Rafa Benitez. Poveste de dragoste începută din momentul în care titratul antrenor spaniol a anunțat ca rămâne alături de echipă și în Championship, respectându-și contractul.

Sezonul încheiat, 2017/2018, i-a găsit pe cei de la Newcastle cu titulatura de noi promovați, într-un campionat în care sumele de transfer oferite pentru noi jucători au atins noi cote. “Top six” a investit în transferuri peste 900 de milioane euro iar echipe precum West Ham, Everton, Watford sau Leicester  in medie per echipă, 100 de milioane euro. Newcastle a investit 40 de milioane euro în transferurile a opt noi jucători.

Din punct de vedere al performanței sportive, sezonul trecut a fost, în majoritatea timpului, în umbra locurilor retrogradabile, cu meciuri încrâncenate, cu partide pierdute deziluzionat, dar și cu victorii memorabile, vezi Newcastle United – Manchester United 1-0 (Matt Ritchie 65′) și cu un loc mai mult decât onorabil, la final de clasament, 10. Dar poate cea mai mare realizare a sezonului încheiat a fost dezvoltarea unei forțe de grup, a idei de unitate, de respect și a unui spirit de sacrificiu. Elemente necesare în lupta din partea inferioară a clasamentului. Iar toate aceste “asset-uri” au fost dezvoltate cu ajutorul căpitanului echipei, Jamaal Lascelles, și, mai presus de toți, a antrenorului Rafa Benitez.

Primul unsprezece folosit de Benitez, în sezonul 2017/2018

The present

Am ținut să prezint întreg “tabloul” pentru a înțelege mai clar situația actuală a clubului. Un club care a fost declarat, conform unui studiu realizat de Brand Finance în 2017, “fastest growing brand in world football”, un club care a avut doar două partide, disputate acasă, în ultimul sezon, non-sold out (Stadion St James’ Park are o capacitate de 52.405 locuri), un brand care are estimativ 1,5 milioane de suporteri in UK.

Prezentul găsește clubul într-un conflict deschis între suporteri și patronul Mike Ashley, cauzat de lipsa acută de investiții, atât în jucători cât și baza de antrenament, de declarațiile false făcute de miliardar, de lipsa suportului oferit antrenorului. Conflict care pregăteste lansarea unui protest în oraș sau boicotarea achiziționării produselor de merchandising ale clublui.

Banere cu mesaje “anti Ashley” afișate de supoterii echipei în Newcastle

Prezentul îl găsește pe Rafa Benitez în ultimul an de contract, după ce tratativele pentru un nou angajament au eșuat care urmare a lipsei majore de fonduri pentru transferuri și a lipsei de modernizări aduse terenurilor de antrenament.

Prezentul găsește jucătorii de la Newcastle în postura de protest prin refuzul de participa la filmările, obligatorii prin contract, a deținătorile de drepturile TV (Sky ) pentru promo-urile noului sezon, din cauza neînțelegilor dintre ei și conducerea clubului referitor la primele de joc pentru an competițional.

De ce nu a pleacat încă Rafa Benitez de la Newcastle United ?

Probabil, după tot ce ai citit mai sus, prima întrebare este de ce Rafa Benitez nu părăsește clubul și preferă să aibă o misiune atât de complicată. Cred că există o serie de motive.

Rafa a spus în repetate rânduri cât de mult iubește fanii, orașul, staff-ul echipei, lotul de jucători. Practic, îi plac oamenii și ceea ce este cu adevărat clubul, club care îi aduce aminte de perioada Liverpool.

Fără îndoială, există și o urmă de speranță în care Rafa Benitez crede, că poate, printr-un miracol,  un posibil investitor, ar prelua clubul și astfel să poată exploata cu adevărat potențialul din spatele echipei Newcastle United.

Dar cel mai important motiv pentru care Rafa Benitez nu a plecat este că el se mândrește cu job-ul său.

Să retrogradezi la două luni după ce ai fost antrenor la  Real Madrid este pentru mulți o “pată neagră” peste o carieră de succes. Dar Rafa a continuat să lupte și să declare că va face tot ce trebuie pentru a face din Newcastle un club de succes, deși, cred că, intr-o oarecare măsură, a conștientizat că, lucrând pentru Mike Ashley, este o pierdere de timp.

Cu toate acestea, el nu a plecat, și pentru că atunci când îi va expira contractul și va privi în urmă, va putea spune că a făcut tot ce a fost posibil în circumstanțele date. Că va putea să se uite la suporteri și să declare ca a dat tot ce avea mai bun pentru acest club.

Transferuri

În ciuda instabilități de la nivelul conducerii, Newcastle United s-a mișcat totuși pe piața transferurilor în această vară. Rafa Benitez și-a asigurat serviciile a șapte jucători.

Benitez a declarat că își dorește cel puțin doi jucători pentru fiecare poziție.

Portarul Martin Dúbravka a fost transferat definitiv după ce a impresionat în ediția trecută de Premier League. Slovacul a sosit contra sumei de 4 milioane de lire sterline, de la Sparta Praga, după un împrumut de succes în sezonul trecut.

Kenedy a fost unul dintre cei mai buni jucători pentru Newcastle în anul competiționl încheiat. Benitez nu a reușit să-l transfere definitiv, dar a reușit să repete împrumutul, de data aceasta pentru un sezon complet cu o opțiune de cumpărare. El va fi prima varianta pentru poziția de extremă stânga, în fața unui alt fost jucător de la Chelsea, Christian Atsu.

Coreeanul Ki a semnat pentru Newcastle United din postura de jucător liber de contract, după ce contractul său cu Swansea a expirat. Mikel Merino a părăsit echipa după un transfer la Real Sociedad iar Ki devine a treia variantă pe postul de mijlocaș central, după Jonjo Shelvey și Mo Diamé.

La capitolul plecări, Newcastle United s-a despărțit de 12 jucători.

Alte poziții prioritare pentru Benitez au fost cele de fundaș lateral stânga și fundaș central. Elvețianul Fabian Schär a ajuns la echipă după ce Newcastle a achitat clauza de reziliere, în valoare de 3 milioane euro și după ce Chancel Mbemba a semnat cu FC Porto. 

După accidentarea din presezon a lui Lejeune, Benitez a cerut un nou jucător pentru a acoperi linia centrală a defensivei. Argentianul Federico Fernandez, fundaș care a mai fost antrenat de Benitez în perioada Napoli, a ajuns în ultima oră de Deadline Day, de la Swansea, contra sumei de  7 milioane de lire.

Marea dezamăgire pentru Benitez a fost ratarea transferului unui fundaș lateral stânga, singura variantă “naturală” din lot fiind Paul Dummet.

La observații, și ca un ultim aspect legat de conflictul suporteri – patron, suma investită este 50% din suma câștigată din vânzarea jucătorilor. Iar Ashley declara, la finalul sezonului: “I will continue to ensure that every penny generated by the club is available to Rafa”.

Cel mai important tranfer și cel mai complicat de altfel a fost Salomon Rondon. Venezueleanul a venit, sub formă de împrumut, de la WBA, tranzacție în care Dwight Gayle a fost trimis la schimb la echipa din West Bromich. Spun cel mai important deoarece Newcastle a suferit cel mai mult în compartimentul ofensiv în ultimul sezon iar Rafa Benitez l-a cerut în mod special pe Rondon la echipă. Gayle și Joselu au marcat împreună doar 10 goluri întreg sezonul.

Newcastle a evoluat în cinci partide amicale în această vară. Victorie 2-0 cu St. Patricks, egal, 2-2, cu Hull, remiză albă, 0-0, cu Porto, înfrângere usturătoare, 4-0, cu Braga și un nou meci pierdut, 0-1, cu Augsburg.

Lecția de tactică cu Ionuț Chirilă

Sistem favorit de joc al lui Rafa Benitez este 4-2-3-1. Iar toate detaliile indică faptul că în noul sezon, spaniolul va folosi aceași asezare tactică.

Este un sistem pe care îl place Benitez – în primul rând pentru că el crede că aduce un “echilibru” între atac și apărare – și este un sistem care îl avantajează pe Rondon.

Dintre cei trei atacanți pe care îi are la dispoziție, Joselu, Muto și Rondon – Perez fiind considerat de către Benitez mai mult un playmaker, în stilul nr. 10 – acesta din urmă pare cel mai probabil varianta ideală.

Caracteristicile vărfului din Venezuela se potrivesc cerințelor necesare un jucător cu profil de “nouar”. La 1.86m, cu un fizic solid, principalul atu al lui Rondon este jocul aerian. Ne amintim de un “hat-trick headers” marcat împotriva celor de la Swansea în decembrie 2016.

O posibilă surpriză plăcută poate fi Yoshinori Muto. Japonezul venit de la Mainz este un “vârf” foarte mobil, un “raumdeuter”.

Iar versatilitatea oferită de Muto a fost una din calitățile pentru care Benitez și l-a dorit. Deși poate juca ca și atacant central, în sistemul 4-2-3-1, Muto poate evolua și ca poziție din spatele “vârfului”. Iar acest lucru îi oferă antrenorului o mulțime de variante din care poate alege, într-o formulă cu Rondon sau Joselu ca atacant iar Muto alături de doi dintre Perez, Kenedy, Matt Ritchie, Atsu și Jacob Murphy.

O altă variantă disponibilă este formarea unui cuplu de doi atacanți Rondon – Muto, într-un 4-4-2. Sistem folosit în unele partide din sezonul trecut, atunci când jocul celor de la Newcastle “scârțâia”. Prezența fizică a lui Rondon alături de mobilitatea oferită de Muto ar trebui, teoretic, să se completeze corespunzător.

Defensiva va fi construită în jurul lui Jamaal Lascelles care. Coleg în centrul apărării: Fernandez, Clark sau Schar. Fundaș dreapta este americanul DeAndre Yedlin iar pe partea stânga a defensivei îl găsim pe Paul Dummet.

Poarta este apărată indiscutabil de slovacul Martin Dubravka. Portarul venit de la Sparta Praga a fost surpriza plăcută în sezonul trecut impresionând prin reflexele dovedite.

Noul sezon – ultimul sezon al lui Rafa Benitez, ultimul în Premier League pentru Newcastle ?

Sezonul 2018/2019 începe în câteva ore. Manchester City și Liverpool sunt favoritele de titlul de campioană. Cardiff, Brighton și Huddersfield se vor lupta pentru evitarea retrogradării spre Championship. La o primă citire a textului, ai spune și Newcastle. Eu spun că nu. Echipa antrenată de Rafa Benitez are multe neajunsuri.

Dar băieții de pe St James’ Park au câteva atuuri rar întâlnite la majoritatea echipelor din Premier League. Lotul, slab numeric, este unul rodat, aproape fără schimbări majore în ultimele două sezoane, cu un mental testat în Championship. Un lot cu o medie de vârstă de 26,6 ani, deloc bătrân, cu o rezistență impresionantă la efort. Un lot în care nu găsim vedete, ci mai degrabă jucători promițători, de perspectivă. Kenedy, Ayoze Perez sau Lascelles sunt jucători cu talent dovedit care pot face diferența cu oricare adversar. Jonjo Shelvey, Ki sau Matt Ritchie sunt fotbaliști cu peste 100 de prezențe în primul eșalon englez.

Echipa probabilă pentru sezonul 2018/2019

Titularii lui Rafa vor avea, pe teren propriu, peste 50.000 de suporteri, care produc o atmosferă unică. Fani care au fost alături de echipă indiferent de rezultate, ligi inferioare, manager, vreme sau adversar. Suporteri care s-au poziționat categoric de partea lui Benitez. și care, mai devreme sau mai târziu, vor influența prezenta actualului finațator la Newcastle.

Iar Rafa Benitez este elementul X. Aflat în ultimul an de contract, spaniolul va încerca prin toate metodele un sezon de ținut minte. Cu siguranța va fi un sezon infernal iar diferența o poate face inspirația antrenorului în momentele delicate. Iar Benitez a demonstrat că este un antrenor inspirat, un bun motivator, si un tactician desăvârșit.

Finalul

Suporterii Newcastle și-ar dori să repete succesul de anul trecut iar echipa să termine, din nou, pe locul zece. Un pronostic mai realist este undeva in jurul locul 15, dar majoritatea fanilor vor fi satisfăcuți și pentru evitarea retrogradării.

Dar, în timp ce așteptările pentru Newcastle United din întreaga lume continuă să scadă, în memoria fanilor echipei – trecut de la tată la fiu, de la bunica la nepoată, de la fan la fan – există încă amintirea zilei când au pornit televizorul  și au urmărit știrile de seara și au aflat că echipa lor tocmai a realizat cel mai scump transfer din lume.

Închei prin a vă face cunoscut spiritul suporterilor acestei echipe. Care speră și rămân optimiști în cele mai dificile momente. Newcastle Can! C’mon Toon Army!

Surse foto: nufc.co.uk & @NUFC facebook

Statistici: whoscored.com

Cifre transfer: transfermarkt.com

Urmărește-ne pe Facebook, Twitter și pe canalul de Youtube pentru a fi la curent cu tot ce contează în Premier League și nu numai.

P.s.: Sunderland ?

Tags

Mihai Ianosi

Mihai n-a vrut să-și completeze profilul, așa că l-au completat colegii de redacție. Pasionat de cricket și oină, fan Margareta Pâslaru și Sofia Vicoveanca, entuziast al goblenului. Președintele fan-club-ului Shane Cojocărel.

Citește și

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Close