George Pîrcălabu semnează previziunile din presezon pentru Arsenal.

“Trust the process!”, un îndemn pe care Arteta l-a adresat tuturor fanilor lui Arsenal la sfârșitul sezonului 19/20, după ce echipa s-a calificat în semifinalele FA Cup. Mai departe, Tunarii i-au eliminat pe Manchester City, iar în finală au învins-o pe Chelsea. Proaspăt câștigătoare a FA Cup, echipa și majoritatea suporterilor au înțeles mesajul lui Mikel și priveau cu încredere începerea noului sezon.

“Performanțele” lui Arsenal în sezonul 2020/2021

Da da, știu că ați început să râdeți. Puteți să continuați să râdeți în continuare când o să vă spun că Arsenal a câștigat trofeul Community Shield, după ce i-a învins pe Liverpool la penalty-uri. Nu știu dacă mai trebuie menționat dar Supercupa Angliei este un “trofeu” pentru echipa câștigătoare și doar un simplu meci amical pentru cea învinsă.

Iar acum este timpul să plângem, noi, cei care ținem cu Arsenal. Pe scurt, echipa a terminat pe locul opt iar după 25 de ani, formația londoneză a ratat calificarea în cupele europene.

După primele patru luni, din cauza formei dezastruoase arătate în campionat (4 victorii – 2 egaluri – 8 înfrângeri), în vocabularul lui Arsenal au apărut câteva cuvinte noi: “evitarea retrogradării”. Da, atât de rău a fost. Aceste cuvinte au fost șterse cu buretele în retur, dar discutăm despre asta mai târziu.

În ciuda rezultatelor proaste din Premier League, momentul cel mai dureros din sezonul trecut s-a întâmplat în Europa League: semifinala pierdută în fața celor de la Villareal. Condusă de Unai Emery, fostul nostru antrenor, echipa spaniolă a năruit ultima șansă a tunarilor să ajungă în UCL (“It’s the hope that kills you” – din păcate, o altă frază cu care suporterul lui Arsenal este obișnuit). În această dublă manșă, echipa lui Arteta și-a arătat neputința.

Dacă nu era de ajuns, o altă palmă dată de Arsenal fanilor săi și nu numai, a fost decizia participării în Super Liga Europei. Personal, încă îmi este rușine că valorile clubului au fost călcate în picioare de “iubitul” nostru patron, Stan Kroenke. Poate, în viitor, Kroenke va hotărî să rămână doar cu “jucăriile” din America și va vinde clubul.

Echipa de bază a lui Arsenal din sezonul trecut

Un argument pentru rezultatele slabe ale echipei a fost lipsa de experiență a antrenorului spaniol. Chiar dacă este cel mai tânăr antrenor din Premier League (39 de ani acum), căutarea pentru un sistem de joc stabil a durat prea mult, întinzându-se până la sfârșitul anului trecut. Până atunci, Arteta a alternat formațiile de joc între 3-4-3, 4-2-3-1 și 4-4-2.

Când s-a trezit Arsenal? De Boxing Day, împotriva lui Chelsea. Arteta a hotărât să înceapă titular cu Emile Smith Rowe, cel care nu jucase deloc în Premier League sezonul trecut. Tânărul englez a jucat număr 10 în sistemul 4-2-3-1 și a avut un impact imediat în jocul tunarilor. Rezultatul final a fost 3-1 pentru Arsenal, primul succes în campionat după o serie de șapte meciuri fără victorie. Smith Rowe a fost cel mai frumos cadou primit de Crăciun și a devenit om de bază pentru Arsenal.

Arteta a continuat să joace 4-2-3-1 iar până la finalul campionatului, echipa a mai înregistrat 13 victorii – 5 egaluri – 5 înfrângeri. Cu toate acestea, din cauza accidentărilor, primul 11 a suferit modificări aproape în fiecare meci, mai ales în apărare și la mijlocul terenului. Pot să spun că echipa de “bază” a lui Arsenal a fost:

Leno – Bellerin, Holding, Gabriel, Tierney – Xhaka, Partey – Pepe, Smith Rowe, Saka – Aubameyang

De ce nu a fost concediat Mikel Arteta?

Raportat la reacțiile din social media, pot să vă spun că mai mult de jumătate dintre fani nu mai au încredere în acesta și îl voiau demis la finalul sezonului trecut. “Trust the process” a devenit o frază cu care Arteta este luat în râs, așa cum “Good Ebening” a fost folosită atunci când echipa era antrenată de Unai Emery.

Răspunsul este pentru că “trust the process” încă înseamnă ceva pentru o parte dintre fani și mai ales pentru cei din club (conducere, antrenori, jucători). Poate că este surprinzător în zilele noastre dar nici nu s-a pus problema ca Arteta să fie demis. Acesta are toată încrederea conducerii și a jucătorilor. În comparație cu majoritatea antrenorilor din Premier League care sunt “head coach”, Arteta are responsabilitați mai multe în cadrul clubului, fiind promovat toamna trecută ca “first team manager”. O altă dovadă de încredere a conducerii în spaniol sunt zvonurile apărute în această vara: după mult timp, Arsenal are un buget considerabil de transferuri pentru reconstrucția lotului.

În foarte multe interviuri și declarații date presei, Arteta este mai mereu lăudat de jucători. Totodată, sub mandatul lui Arteta și a lui Edu Gaspar (technical director), mai nou ajutați în această vară și de Richard Garlick (director of football operations), mai mulți jucători importanți și-au prelungit contractul cu Arsenal: Pierre-Emerick Aubameyang, Bukayo Saka, Gabriel Martinelli, Rob Holding, Folarin Balogun, Arthur Okonkwo, Kieran Tierney și Emile Smith Rowe.

Reconstrucția lui Arsenal: transferuri și zvonuri înaintea noului sezon

Reconstrucția echipei a început cu adevărat iarna trecută, atunci când Arsenal le-a reziliat contractele lui Mustafi, Papastathopoulos și Mesut Ozil (cu mențiunea că germanului i-a mai fost plătit o parte din salariu până în această vara). Aceștia aveau salarii foarte mari și nu făceau parte din planurile lui Arteta.

În această vară, Arsenal a renunțat până acum la următorii jucători:

  • David Luiz (nu i s-a oferit prelungirea contractului);
  • William Saliba (împrumutat la Olympique de Marseille pentru a căpăta mai multă experiență);
  • Matteo Guendouzi (împrumutat și el la Olympique de Marseille dar în cazul lui, clubul francez are opțiune de cumpărare);
  • Konstantinos Mavropanos (împrumutat cu opțiune de cumpărare la VfB Stuttgart);
  • Mathew Ryan, Dani Ceballos și Martin Odegaard au jucat imprumut sezonul anterior la formația din Londra iar acum s-au întors la cluburile lor.

Până acum, Arsenal a perfectat 3 transferuri în această vară:

  • Nuno Tavares. Fundașul stânga de 21 de ani a fost cumpărat de la Benfica pentru 8 milioane de Euro. Cu un fizic impunător și bun în ofensivă, portughezul a fost adus pentru a fi rezerva lui Kieran Tierney, dar acesta poate juca și fundaș dreapta la nevoie. Sezonul trecut, când scoțianul a fost accidentat, Arteta a trebuit să improvizeze cu Saka, Cedric și chiar Xhaka pe acest post.
  • Sambi Lokonga. La 21 de ani, belgianul a fost căpitanul lui Anderlecht sezonul trecut și pe lista de rezervă a Belgiei pentru Euro 2020. Cumpărat pentru €17.5 milioane, mijlocașul central poate juca număr 6 și număr 8 iar principala calitate a sa este aceea că trimite eficient mingea în atac, fie că o duce el însuși, fie că o pasează.
  • Ben White. Jucătorul venit de la Brighton este cel mai scump transfer realizat de tunari în această vara, cel puțin momentan. 50 de milioane de Lire a costat fostul “Pescăruș”, desemnat jucătorul sezonului pentru echipa situată pe coasta de sud a Angliei. Un adevărat “ball playing defender”, tânărul de 23 de ani este versatil (poate juca mijlocaș defensiv și fundaș dreapta) și poate iniția atacurile echipei chiar din centrul apărării.

Conform zvonurilor apărute în presă, Arsenal mai dorește să transfere:

  • Un goalkeeper pentru a fi rezerva lui Leno iar în viitorul apropiat să îl înlocuiască pe german în poartă. O condiție este ca jucătorul să fie homegrown iar țintele tunarilor par a fi Aaron Ramsdale (Sheffield United) sau Sam Johnstone (West Brom Albion).
  • Un fundaș dreapta. Cinci jucători din lotul actual pot evolua pe această poziție (Chambers, Bellerin, Cedric, Maitland Niles, Tavares) dar se dorește ceva mult mai bun, un titular incontestabil, un “right Tierney”.
  • Un mijlocaș central. Granit Xhaka a fost foarte aproape să plece la AS Roma iar înlocuirea lui era o certitudine pentru Arteta. Dar mai nou, se pare că transferul elvețianului are șanse mici să se realizeze (din cauza că italienii nu vor să acorde €20-25 de milioane pentru acesta) iar Arsenal ar putea chiar să îi prelungească contractul. Pentru această poziție s-au vehiculat numele lui Yves Bissouma (Brighton & Hove Albion), Ruben Neves (Wolves), Manuel Locatelli (Sassuolo) sau Bruno Guimaraes (Olympique Lyon).
  • Un mijlocaș ofensiv (AMC). Aducerea unui număr 10 este o prioritate pentru Arsenal deoarece Emile Smith Rowe este singurul jucător care poate evolua pe această poziție (ok, ar merge și Willian dar vrem să câștigăm meciurile). Nu se dorește înlocuirea lui Smith Rowe deoarece englezul poate juca și extremă stânga, ci un jucător care să îi facă competiție și să îl ajute să crească. Clubul vrea să îl readucă pe Martin Odegaard (Real Madrid) sau să îl transfere pe James Maddison (Leicester) însă discuțiile nu sunt avansate pentru niciunul.
  • Un atacant. Surprinzător dar este posibilă aducerea unui jucător mai tânăr/bun pentru această poziție, mai ales dacă Lacazette și Nketiah vor fi vânduți. În acest caz, formația engleză l-ar vrea pe Tammy Abraham (Chelsea) sau pe Lautaro Martinez (Inter Milano), ultimul fiind dorit și de Atletico Madrid.

Pe lângă aducerea a noi fotbaliști, pentru Arsenal contează reducerea numărului de jucători din lot. Până la finalul perioadei de transferuri, următorii pot pleca definitiv sau împrumut: Alex Runarsson, Hector Bellerin, Cedric Soares, Maitland Niles, Sead Kolasinac, Lucas Torreira, Joe Willock, Willian, Reiss Nelson, Alexandre Lacazette, Eddie Nketiah.

Echipa probabilă a lui Arsenal în sezonul 2021/2022

Arteta a declarat de mai multe ori că vrea ca Arsenal să joace într-un sistem 4-3-3 (cu doi jucători număr 8 la mijloc) dar acest lucru nu este posibil momentan, nu fără alte transferuri. Dacă Arsenal nu va mai transfera nimic, sunt șanse foarte mari că spaniolul să rămână la 4-2-3-1 iar primul 11 să fie acesta:

Leno – Chambers, White, Gabriel, Tierney – Xhaka, Partey – Pepe, Smith Rowe, Saka – Aubameyang.

Previziune din presezon: “trust the process” încă un an!

Dacă lui Arteta i se aduc transferurile mult dorite iar echipa nu va avea accidentări pe termen lung, sezonul următor Arsenal este obligată să se bată pentru top 4. Mai am încredere în Arteta până vara viitoare deoarece semnele sunt acolo: o echipa tânăra care își dorește și poate mai mult, o defensivă mai bună, meciuri mai bune cu echipele din Big Six decât am avut în ultimii ani cu Emery și Wenger. Cu toate acestea, rezultatele contează și este timpul ca băieții conduși de Mikel Arteta să demonstreze pe teren.

Iar pentru suporterii tunari, susțineți echipa orice ar fi, pentru că:

“And it’s Arsenal,
Arsenal FC,
We’re by far the greatest team,
The world has ever seen…. “

Jucători de la Arsenal pentru FPL

Desigur, mai ales în apărare și la mijloc. Un mit din sezonul trecut este acela că tunarii au avut o defensivă slabă dar nu a fost așa. Sub cârma lui Arteta, londonezii au avut a treia cea mai bună defensivă din Premier League, conform numărului de goluri primite (City – 32, Chelsea – 36 și Arsenal – 39).

Fără cupe europene în acest sezon, Arsenal va începe campionatul în deplasare la Brentford (un meci dificil din cauză că nou promovata va dori să arate că merită să fie în Premier League), apoi joacă acasă cu Chelsea iar în etapa a treia o va întâlni pe Manchester City. După aceste meciuri, programul este unul “verde”:

  • Ben White (DEF, 4.5M ) vine la un preț foarte bun iar acesta va întări și mai mult apărarea. Datorită faptului că acesta este un foarte bun pasator, are șanse mari să obțină puncte bonus atunci echipa obține un clean sheet.
  • Kieran Tierney (DEF, 5.0M) – este mai scump dar jucătorul este printre cei mai ofensivi fundași din campionat. Singura problemă este că scoțianul este predispus accidentărilor însă sperăm că acest lucru nu o să se mai întâmple deoarece sezonul următor va juca doar un meci pe săptămână.
  • Calum Chambers (DEF, 4.5M) este un punt deoarece nu este sigur că va fi titular. Dacă Arsenal nu va transfera niciun fundaș dreapta, Chambers ar trebui să joace titular (în fața lui Bellerin și a lui Cedric). El a fost în ultimele trei luni din sezonul trecut, omul lui Arteta pe dreapta, unde a impresionat cu centrările sale. Englezul apare des și în careul advers la fazele fixe.
  • Emile Smith Rowe (MID 5.5M) – s-ar putea să fie un bargain. I-a fost acordat numărul 10 iar asta denotă că va fi titular meci de meci. Ce ți-ai dori mai mult de la un mijlocaș atât de ieftin în FPL? Puncte? Când și-a prelungit contractul cu Arsenal, Smith Rowe a declarat: “ The manager always wants me to score more goals, I think that’s important for the position that I play in. So I just want to try and score and create more goals for the team, I think that will help us majorly, so that’s what I’m going to focus on in training as well.”
  • Bukayo Saka (MID, 6.5M) – o să fie titular incontestabil. Sezonul trecut a marcat 5 goluri și a oferit 5 assist-uri în campionat, cu mențiunea că a jucat mult ca LWB. Cu toate acestea, a fost desemnat “Arsenal’s Player of the Season”. Are 19 ani, urmează să joace doar RW sau LW iar cifrele lui o să se îmbunătățească.

Pot Arsenal și Mikel Arteta să recâștige încrederea fanilor în noul sezon, revenind în cupele europene? Spune-ne în comentarii.

Dacă ți-a plăcut ce tocmai ai citit,  alătură-te comunității de fani Premier League din România și abonează-te la newsletter-ul nostru, care vine în fiecare vineri, pe e-mail și pe Whatsapp.

    Lasă un răspuns

    Adresa ta de email nu va fi publicată.