Featured

João Félix, noua stea a Portugaliei

Pe 22 noiembrie 1962, un fotbalist pe nume Eusébio da Silva Ferreira marca un hattrick pentru Benfica, în Cupa Campionilor Europeni. Avea 20 de ani și devenea cel mai tânăr portughez care înscria 3 goluri într-un meci de cupe europene. Numele lui era prea lung și oricum în acele vremuri nu era scris pe spatele tricoului de joc, dar istoria l-a reținut doar ca Eusébio sau Perla Neagră. A fost de ajuns. 37 de ani după hattrick-ul marelui Eusebio, tot în noiembrie, se năștea cel care avea să-i doboare recordul: João Félix.

Din bucătăria casei părintești până pe Estádio da Luz

Pentru a ajunge să joace fotbal, João Felix a trebuit să-și găsească un drum printre academiile de tineret din Portugalia. A pornit din Viseu, un oraș al culturii și al vinului, în preajma căruia legenda spune că s-ar fi născut primul rege al Portugaliei, Afonso Henriques. Poate că deja s-a născut și următorul, tot acolo, cine știe?

Bucătăria casei în care a crescut João Felix a fost primul teren de fotbal pentru el și pentru fratele lui mai mic. Relația pe care fotbalistul de azi o are cu mingea e una specială, pe care o mărturisește în The Players Tribune:

Mingea e prețioasă. E un dar! Un dar pentru tine, un dar pentru mine.

Aveam mereu mingea la picior. Mereu. Mereu Mereu. Și dacă era să ți-o pasez, trebuia să am încredere în tine, nu? E mingea mea, nu știu ce urmează să faci tu cu ea. Ai putea să o cedezi și nu pot lăsa asta să se întâmple!

A început cu o minge și un frate, în bucătărie, s-au mutat în sufragerie și apoi la clubul local, Os Pestinhas, dar Viseu avea să fie prea mic pentru un talent atât de mare, așa că a urmat o călătorie.

Sursa foto: PlayersTribune.com

130 de kilometri sunt între casa părinților și baza de antrenament a lui FC Porto, unde puștiul João a ajuns la 9 ani. 130 de kilometri dus și 130 întors, 5 zile pe săptămână, timp de 4 ani, asta a trebuit să facă familia lui pentru a-l susține în călătoria de la bucătărie spre marile stadioane ale Portugaliei. Joao Felix își amintește prima despărțire de tatăl lui, în prima seară când urma să rămână în cantonament cu echipa de juniori din Porto. A simțit atunci, pentru prima oară, un ton al vocii părintelui său pe care nu-l mai auzise și atunci a înțeles pentru prima oară cât de serios devenise drumul. Era fotbalist. Avea 13 ani.

FC Porto nu l-a considerat însă suficient de bun. Era plăpând și nu se încadra în șabloanele fizice impuse de club jucătorilori, așa că, înainte să împlinească 16 ani, a ajuns la Benfica, în Lisabona. Fără vreun cost pentru club, a venit liber de contract. Habar nu aveau cei de la Porto ce au pierdut, iar fanii de pe Estádio da Luz nici nu bănuiau ce fotbalist urma să le poarte stema pe piept.

Fabrica de talente a Portugaliei: academia Benfica “Juniores”

Benfica e un club care vinde. N-ar avea cum să trăiască și să facă performanță în fotbalul de azi, în Portugalia, cu vreun alt model de business. În ultimele 4 sezoane, clubul a câștigat două titluri și două cupe ale Portugaliei, ajungând câte o dată în sferturile Champions League și Europa League. În aceeași perioada, portughezii au vândut fotbaliști crescuți de propria academie în valoare totală de aproape 300 de milioane de Euro! Cei de la Benfica Juniores știu să citească potențialul și, mai important, sunt maeștri în dezvoltarea individuală a tinerilor fotbaliști.

Absolvenții academiei de la Benfica din ultimii ani? Jan Oblak (Atletico Madrid), unul dintre cei mai buni portari ai lumii în acest moment, Viktor Lindelof (Manchester United), Ederson și Bernardo Silva (campioni ai Angliei cu Manchester City), Nelson Semedo (Barcelona), João Cancelo (Juventus), Gonçalo Guedes (Valencia) și mulți alții. Primul sezon al lui João Félix la acest nivel pare să ne arate că Benfica tocmai a scos la lumină cel mai mare talent al Portugaliei, de la Cristiano Ronaldo, încoace.

Pe Tackle.ro am scris și despre alți câțiva mari fotbaliști din viitor: Mattjis de Ligt, Jadon Sancho, Aaron Wan-Bissaka, Marcus Thuram, Giovanni Simeone, Ryan Sessegnon sau Justin Kluivert.

João Félix nu împlinise încă 17 ani când a primit un cadou pe care niciun fotbalist nu-l uită: debutul profesionist. În toamna lui 2016, a devenit cel mai tânăr debutant din istoria echipei secunde a Benficăi, după ce a intrat pe finalul unui meci de divizie secundă.

O poveste mai frumoasă pentru primul gol nu poate fi născocită: puștiul João a marcat, pentru Benfica B, împotriva echipei orașului său natal, Académico de Viseu, în ti. Părinții îl priveau din tribună, soarta lui ca fotbalist îi aparținea în totalitate deja. Nu avea să piardă deloc timpul și… nici mingea.

După un sezon 2017/2018 bun la echipa secundă, cu un gol marcat în UEFA Youth League, împotriva lui Manchester United, João Félix a fost promovat la echipa de seniori și a debutat încă din primele etape și n-a pierdut timpul până să se prezinte lumii întregi. A făcut-o chiar pe Estádio da Luz, împotriva rivalei Sporting, când încă nu împlinise încă 19 ani. Cu 20 de minute rămase de jucat, pe teren intră numărul 79 pentru Benfica și are nevoie doar de o centrare bună pentru a face 1-1 și a porni delirul din tribune. Noul idol de pe da Luz nu va uita niciodată acea zi:

Abia dacă-mi amintesc ce s-a întâmplat apoi. Știu doar anunțul crainucului stadionului “Gol marcat de numărul 79, João… Apoi o pauză și tot publicul a izbucint “FELIX!”. Cel mai frumos moment din viața mea.

După instalarea noului antrenor, Bruno Lage, fostul secund al lui Carlos Carvalhal la Swansea, cariera lui João Félix a mai accelerat cu încă o viteză, pentru că noul manager l-a jucat din ce în ce mai mult. Așa a ajuns să fie titular în campionat și să atingă cota de 16 goluri înscrise și 9 pase decisive, la sezonul de debut la echipa mare a Benficăi. Așa a ajuns pe radarul tututor marilor echipe ale Europei.

Clauza de reziliere a contractului său la Benfica? Astăzi, 120 de milioane de Euro, dar e greu de crezut că va rămâne așa până la vară. Idolul lui João Félix este Cristiano Ronaldo, iar puștiul s-a antrenat alături de fotbalistul lui Juventus la naționala Portugaliei, așa că visul de a juca alături de el e aproape. Greu de crezut însă că ar alege Serie A pentru a crește mai departe.

Cel mai important moment al sezonului fenomenal făcut de Felix a fost însă acea seară când i-a doborât recordul lui Eusebio, despre care pomeneam la început. Benfica primea vizita lui Eintracht Frankfurt, una dintre cele mai frumoase echipe ale sezonului, cu o trio excelent în atac, format din Luka Jovic, Ante Rebic și Sebastien Haller. Toată lumina reflectoarelor a luat-o însăJoão Félix, cu un hattrick și o pasă decisivă pentru un 4-2 care, cel mai probabil, va duce Benfica în semifinale. Iar de acolo… mai sunt doar 270 de minute până la un trofeu european.

Ce joacă João Félix?

Fie că-l vezi într-un meci sau doar într-o compilație de faze adunate de scouteri amatori, imediat îți sare în ochi principala lui calitate, acel ceva care nu se învață și pe care-l numim “talent”. João Félix citește extraordinar de bine jocul, la doar 19 ani: vede și profită de spațiile care se deschid în defensivele adverse, fără minge anticipează aproape perfect faza și are flerul de a pune mingea în mișcare exact în momentul potrivit pentru demarcarea unui coleg. În fotbalul modern asta se numește inteligență spațială, deși dintotdeauna am numit-o “talent”.

João Félix e un mijlocaș ofensiv care se simte cel mai bine în rolul central al liniei de 3 dintr-un 4-2-3-1. E omul din spatele vârfului (numărul 10), dar poate să joace și în lateral (a purtat și 11 și 7 până acum), iar când e trimis acolo are tendința de a migra spre centru, în căutarea spațiilor de pătrundere. Acolo vede cel mai bine jocul și de aceea, din galeria marilor fotbaliști portughezi, este comparat cu Rui Costa.

O echipă care joacă un sistem cu două vârfuri, ar face o mutare excelentă punându-l pe portughez să susțină numărul 9, pentru că, deși spune despre el că nu e un marcator, pare că înscrie cu mare ușurință. De fapt, face totul pe teren cu o lejeritate care trădează un geniu în devenire. Sau poate că a crescut foarte repede la Benfica și e deja peste nivelul campionatului portughez…

În acest sezon, doar 3 fotbaliști sub 20 de ani au marcat mai multe goluri decât João Félix, în diviziile de top din Europa: Jadon Sancho pentru Borussia Dortmund, Kai Havertz pentru Bayer Leverkusen și Andreas Skov Olsen pentru FC Nordsjaelland, în Norvegia.

Când îți imaginezi o ceremonie de decernare a Balonului de Aur din viitor, când Messi și Cristiano Ronaldo vor fi simpli privitori, probabil că îl vezi pe Mbappe cu trofeul și pe Jadon Sancho, Frenkie de Jong sau pe Vinicius Junior printre favoriți. João Félix însă, poate fi chiar principalul rival al lui Mbappe. Are viziune, șut, dribbling și simț al golului. La doar 19 ani, e un fotbalist căruia nu-i lipsește nimic. Poate scrie istorie pentru Benfica în Europa, dar trebuie să se grăbească pentru că e un fotbal și mai mare care-l așteaptă. De fapt, se grăbește deja.

Surse:

Dacă îți place ce citești pe Tackle.ro, abonează-te la newsletter-ul nostru săptămânal, prin Whatsapp sau e-mail. Ne găsești și pe Facebook, Instagram, Twitter, Youtube și Soundcloud

Tags

Vlad Bogos

Diavol roșu de când regele Angliei era un francez. Specialist în management de servicii IT, meșteșugar de cuvinte în timpul liber. Fondator al grupului de fani Premier League România și ctitor al acestui site.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Close