Premier League: 10 lucruri de urmărit în etapa 16

Vestitori ai noului an (spoiler alert: probabil la fel de prost precum cel pe care-l încheiem) mai buni decât meciurile din ultima etapă de Premier League nu prea există. Este și ultima etapă în care se poate folosi primul wild-card la Fantasy Premier League (da, presupunem că și membrii nobilimii FPL citesc Tackle), așa că fiți înțelepți!

Crystal Palace v Leicester – luni, 17:00

Cu 5 puncte adunate din ultimele 21, Crystal Palace a alunecat ușor prin clasament, de la statutul de revelație (așa cum a fost numită de un celebru pundit-bandit într-un Tackle Show în toamnă), la obișnuitul său loc deasupra zonei retrogradării (încă e intrusă Arsenal pe-acolo, dar asta e altă poveste). Marcaseră 5 goluri lui West Brom băieții lui Moș Hodgson, dar de atunci au mai marcat de două ori în 4 etape, ceea ce-i face un adversar ideal pentru Leicester, care caută să treacă din nou pe doi etapa asta. Problema pe care o vor avea ambele echipe va fi tocmai nevoie de rotație în contextul unor meciuri jucate la 48 de ore distanță. Dacă Leicester ar avea ce să rotească (să fie oare timpul pentru odihna lui Vardy?), la Palace ne așteptăm să vedem echipa standard. (Vlad Bogos)

Chelsea v Aston Villa – luni, 19:30

La început de decembrie, Chelsea era pe podium. 3 înfrângeri mai târziu, echipa lui Lampard e pe 8 în clasament și are un ego destul de terfelit înaintea duelului cu Villa, care e deasupra Albaștrilor! Vom vedea un prim 11 la Chelsea foarte diferit de cel din ultimele etape, cu Rudiger, Azpilicueta, Havertz, Emerson și Giroud principalii suspecți pentru titularizare.La Aston Villa, există câteva puncte fixe în linia de start: Grealish, Watkins (nu pentru că ar fi un atacant grozav, dar pentru că e cel mai bun atacant de la Villa) și probabil că Traore și El Ghazi, amândoi intrați în formă recent, își vor păstra locurile. E timpul ca Emiliano Martinez să primească și el gol, după 3 clean-sheet-uri consecutive, dar întrebarea este dacă va funcționa Chelsea suficient de bine pentru a câștiga un meci care se anunță foarte strâns. (Vlad Bogos)

Everton v Manchester City – luni, 22:00

Într-un alt context, poate sezoanele trecute, Man City ar fi pornit ca mare favorită pe terenul lui Everton. În ultimul meci din 2020, însă, echipa lui Guardiola va avea o sarcină dificilă. Cotele o indică în continuare pe City ca favorită clară, însă jocul – cel puțin pe plan ofensiv – a fost dezamăgitor până acum, comparativ cu standardele ridicate pe care le așteptăm de la echipă. Everton poate emite pretenții în acest meci. Picioarele sunt obosite după etapa de Boxing Day, iar întrebarea firească este: dacă City nu câștigă, ar fi cu adevărat o surpriză? Poate că nu. Dominic Calvert-Lewin poate fi un pericol pentru apărarea oaspete, în timp ce Sergio Aguero ar putea începe ca titular pentru prima oară din octombrie încoace. (Dan Dracea)

Brighton v Arsenal – marți 20:00

O privire scurtă peste forma lui Brighton ne confirmă că echipa din sudul Angliei este una dintre candidatele la retrogradare. Deși nu trebuie să se panicheze încă, jucătorii lui Brigton trebuie să își revină din pasa proastă în care au câștigat de numai două ori în 15 partide. Poate că meciul cu Arsenal nu este tocmai cel potrivit pentru o revenire, dar fiindcă tot vorbim de reveniri, victoria surprinzătoarea a lui Arsenal în derby-ul cu Chelsea de Boxing Day nu va avea niciun efect dacă trupa lui Mikel Arteta nu câștigă și la malul mării. Tunarii au arătat că pot mai mult decât o indică poziția a 15-a în clasament, iar meciul de la Brighton este oportunitatea perfectă de a construi pe bazele victoriei cu Chelsea. Arsenal va trebui să înscrie, poate chiar de mai multe ori. Meciurile „mici” au fost călcâiul lui Ahile în ultima vreme pentru tunari, iar Brighton poate juca fotbal, uneori. (Dan Dracea)

Burnley v Sheffield United – marți, 20:00

Dacă Burnley – Sheffiled United ar fi o melodie, atunci ar fi “The Sound of Silence” a lui Simon Dyche & Garfunkel Wilder. Dacă ar fi un film, ar fi ceva cu notă sub 5.0 pe IMDB. Dacă ar fi un fel de mâncare, ar fi pilaf sau mâncare de mazăre. Dacă ar fi o băutură, ar fi ceai de urzici. Dacă ar fi o carte, ar fi La Medeleni. Burnley are o obligație față de fani și față de propria demnitate să câștige acest meci împotriva echipei care e pe cale sa facă cel mai slab sezon din istoria Premier League. Derby County detine actualul record, cu 11 puncte adunate în 2007/2008, iar la acelasi punct din sezon în acea stagiune… aveau deja 6 puncte. Sheffield are doar două. (Vlad Bogos)

Southampton v West Ham – marți, 20:00

Două echipe cu exact aceleași rezultate în ultimele patru etape, vecine de clasament, Southampton și West Ham ne vor servi cel mai probabil un egal în etapa a 16-a, nu-i așa? În ciuda formei bune de până acum, Southampton nu a mai marcat de două meciuri, egalul cu Fulham fiind oarecum îngrijorător pentru ambițiile de top 10 ale echipei lui Ralph Hasenhuttl. West Ham are ambiții similare, dar fotbalul arătat de londonezi a fost, până acum, cel puțin, ușor sub cel practicat de adversarii lor de marți. Interesant este că în ultimele cinci meciuri directe, doar West Ham s-a impus – toate având loc în Premier League. Southampton este în poziția să oprească acest șir de insuccese, dar meciul dintre cele două este departe de a avea o favorită clară. (Dan Dracea)

West Brom v Leeds – marți, 20:00

De vreo două săptămâni de când Slaven Bilic a fost demis, s-a bătut recordul de mențiuni pe zi ale lui Big Sam. Mulți spuneam că Allardyce reprezintă doar o iluzie, dar uite că la al doilea său meci, West Brom a scos un punct nesperat pe un teren de unde cu greu pleci cu ceva. Egalul de pe Anfield poate fi un punct de restart pentru o echipă modestă, condusă de un om care mai are în CV două salvări de la retrogradare atunci când prelua echipe aflate pe locul 19. Leeds va da din nou peste o echipă cu un stil de joc totul diferit față de al lor, iar de Boxing Day, cu Burnley, am văzut un joc modest al trupei lui Bielsa în fața unui Burnley care a arătat similar modului în care probabil va arăta pe teren West Brom. Mai produce o surpriză Big Sam? (Alex Avram)

Manchester United v Wolves – marți, 22:00

”Celebra expresie “Lupii bă!” trebuie rostită cu o urmă de melancolie”, scria excelent colegul Mihai într-o recentă cronică a etapei din Premier League. Trupa lui Espirito Santo are deja 7 înfrângeri în 15 meciuri și e departe de echipa de temut din sezoanele trecute. Colac peste pupăză, problemele medicale ale lui Jimenez și lipsa unui înlocuitor pe măsură în lot fac ca Wolves să se afle încă în suferință. Adversarii Lupilor de marți seară se află la polul opus. Nu s-a găsit (încă) vreun comentator care să țipe ”Diavolii bă!”, dar băieții lui Ole Gunnar Solksjaer sunt una din cele mai în formă echipe din campionat și par să marcheze cu ușurință goluri: 2 la Leicester, 2 la Don Carlo acasă în Cupa Ligii, 6 cu Leeds, 3 la Sheffield nu-s de ici de colo. Ceea ce altă dată era un meci dificil, de această dată în fața unui Wolves puțin anemic, Manchester United are prima șansă. (Alex Avram)

Tottenham v Fulham – miercuri, 20:00

Must win pentru Spurs. Tottenham nu a câștigat în ultimele 4 meciuri din Premier League și a primit gol în fiecare partidă. Fulham a terminat la egalitate în acest interval deși a întâlnit echipe precum Liverpool sau Southampton. Putem trage concluzia simplă că se întâlnesc două echipe cu o formă sportivă opusă. Spurs riscă să iasă din lupta pentru titlu dacă nu obține cele 3 puncte puse în joc iar contextuk în care vine această întâlnire transformă meciul într-unul de o importanță majoră pentru Tottenham. Nici cuplul Kane-Son nu a fost la nivelul obișnuit în ultima perioada și mă aștept la o desfășurare de forțe în partida de miercuri. Fulham nu e genul de echipă care se baricadează în propriul care, Scott Parker reușind să imprime un stil de joc plăcut ochiului jucătorilor săi. Fulham este departe de salvarea de la retrogradare, joacă fiecare meci fiind obligați să scoată puncte dar cred că o să apară și oboseala la nivelul fotbaliștilor săi. Cred că apărarea destul de solidă pregătită de Mourinho nu o să aiba prea multe emoții totuși iar victoria pentru Spurs o să vină destul de devreme în meci. Mou nu e genul care să piardă puncte când întâlnește adversari de genul celor de la Fulham, știe cât de importantă este o astfel de victorie, venită într-o perioadă cu multe meciuri, și cred că nu o să menajeze jucătorii importanți. Clar, Spurs este mare favorită și cred că vor câștiga acest meci. (Mihai Ianoși)

Newcastle v Liverpool – miercuri, 22:00

De ce a trebuit să facă egal Liverpool cu WBA? Ca să vină să dea cu terenul în cap celor de la Newcastle? Cum e viața asta… Deși au avut un început de sezon destul de solid, Newcastle începe să arate slăbiciuni. Deși au în lot jucători buni, peste media echipelor aflate în ultima parte a clasamentului, stilul de joc oferit de Bruce nu scoate în evidență abilitățile lor. Și asta mă face să cred că meciul cu Liverpool o să fie o partidă desfășurată la o singură poartă, cu un Newcastle care o să stea la cutie încercând să iasă pe contraatac. Golgetărul echipei, Callum Wilson, a fost odihnit în ultimul meci și revine ca titular dar rămân semne de întrebare la disponibilatea a doi jucători importanți pentru Newcastle, afectați de Covid, Jamaal Lascelles, căpitanul echipei, și Allan Saint-Maximin, unul dintre cei mai buni jucători ofensivi pentru Newcastle. Liverpool vine supărată după ce au pierdut, pe mâna lor, cele 3 puncte în meciul cu WBA. Dar da, a fost un meci slab, în a două repriză, pentru campioană. Iar după o mustruluire primită de la Klopp, cred că jucătorii lui Liverpool o să vină extrem de motivați. Mă aștept la o replică și din partea lui Salah, jucător despre care se scrie că este într-o perioadă puțin mai sebsibilă în relația cu antrenorul iar Newcastle pare să fie adversarul optim pentru egiptean. Poate Newcastle să scoată ceva din acest meci? Greu de crezut. Băieții lui Bruce au nevoie de șansă și noroc, lucruri care cred nu pot apărea într-un astfel de scenariu. Victorie pentru Liverpool. (Mihai Ianoși)

În ultima zi a anului vom avea plusuri și minusuri din etapa 16. Între timp, vă invităm să aflați care sunt modificările pe care le va suferi piața transferurilor din Premier League, după intrarea în vigoare a Brexit-ului, pe 1 ianuarie 2021. Avem și un quiz pentru finalul de an, dacă tot sunteți pe-aici.

Cum va arăta acest clasament la finalul etapei?

Dacă ți-a plăcut ce tocmai ai citit,  alătură-te comunității de fani Premier League din România. Newsletter-ul nostru vine în fiecare vineri, pe e-mail și pe Whatsapp.

Show CommentsClose Comments

Leave a comment